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Familienwurzeln



Geschätzte Lesezeit — 23 Minuten

Opa Cobalt hasste es, Dinge loszulassen.

Ob es der wackelige Stuhl war, den er in seinem Arbeitszimmer aufbewahrte, oder seine verzogene Lieblingsplatte, die er an das Grammophon fütterte – immer wieder den gleichen Groove.

Er war ein großer Mann mit einem frostigen dünnen Haaransatz und einer Nase, die zum stärksten Schnarchen fähig war. Aufgrund der Amblyopie war sein rechtes Auge das gute, während sein linkes immer ein paar Grad abdriftete und seine eigene Umlaufbahn segelteEr nannte es sein „Fischauge“.

Meine Oma hingegen war eine kleine, zierliche Frau, deren Stimme nie spitz oder stumpf wurde – selbst wenn man auf dem dünnsten Eis war. Sie sang Lieder, während sie kochte, und sie hatte es geliebt, mich zu jagenim Zimmer herum, damit sie mir mit Küssen auf die Wangen küssen konnte. Ich nannte sie immer Gram-Gram kreativ, ich weiß.

Die beiden bevorzugten den ländlichen Lebensstil und bewohnten ein Stück Land inmitten der Nebenstraßen von Ashe County. Weit weg von geschäftigen Vororten, aber gerade nah genug am nächsten Lebensmittelhändler.

Ich erinnere mich, dass ich acht war und dachte, ihr Haus sah aus wie eine Weihnachtskarte im Schnee: Eine rein amerikanische Saltbox mit dunkler Holzverkleidung, einem steilen Dach und einem alten roten Pick-up, der selten den Parkplatz verließ. InIn den Jahren nach der letzten Urlaubsreise beschränkten sich unsere Interaktionen nur auf kurze Telefongespräche und die periodischen saisonalen Wünsche. Meine Großeltern kamen nicht zu Besuch und wir auch nicht. Ich war manchmal traurig, wie nah meine Freunde bei ihnen warenVerwandten, und ehrlich gesagt habe ich für alles die Wohnentfernung zwischen uns verantwortlich gemacht.

Aber die Realität war, dass wir eine entfremdete Familie waren und die felsigen Beziehungen zu meinem Vater eine seismische Kluft zwischen beiden Parteien hinterlassen hatten. Ich habe nie all diese grellen Details erfahren, aber ich weiß, dass es viel Geld kostete.

Ich hatte in meinem zweiten Jahr eine schwere Zeit durchgemacht, vom Umgang mit einem Arschloch-Ex, der alle meine Freunde nahm, bis hin zu einem Streit mit einem der schlimmsten Mädchen der Schule. Sie hatte mich die ganze 10. Klasse gequält, undNachdem ich mich beschwert und nichts dagegen unternommen hatte, habe ich mich selbst um sie gekümmert.

In der vierten Stunde Chemie saßen sie und ihre kichernden Geier immer direkt hinter mir. Diesmal erreichte mich eines ihrer Gemurmel: „Du denkst wirklich, sie tut es?“.

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Ich drehte mich um und sah sie mit toten Augen an, "Tut was?"

Ihre Lippen verzogen sich zu einem gehässigen Lächeln, „Stuff deinen BH – das tust du, nicht wahr?“ Schön und laut, damit die ganze Klasse es hören konnte.

Das nächste, was ich wusste, war, dass ich sie an den Haaren gepackt, sie vom Schreibtisch nach hinten gestoßen und auf sie gesprungen war.

Zehn Tage Suspendierung, aber es fühlte sich wirklich gut an, sie zum Schweigen zu bringen.

Aus Sorge um meine psychische Gesundheit entschied sich meine Mutter dafür, dass ich eine Woche bei meinen Großeltern bleibe. Seit der Scheidung von ihr und ihrem Vater hatte sie hart daran gearbeitet, die Verbindung zu ihren Eltern wiederzubeleben, und sah dies wahrscheinlich als eine Möglichkeit, dies zu tunBringen Sie unserer Familie etwas Normalität zurück. So glücklich ich war, meine alten Leute wiederzusehen, es war schwer, sich nicht ein wenig benutzt zu fühlen.

Die Fahrt von Charlotte nach West Jefferson dauerte zwei Stunden – anderthalb Stunden, wenn ich dazu gekommen wäre. Ich mag jedoch Roadtrips. Sie sind immer eine gute Ausrede, um das Moleskin-Notizbuch hervorzuholen und mit dem Skizzieren zu beginnendie Landschaft. Zeichnen war immer meine Ablenkung.

Als die Straße schließlich Schotter wich, erreichten wir das Saltbox-Haus ganz einsam, bis auf die alte Scheune, die auf demselben Gelände stand. Und den roten Pick-up natürlich.

Gram-Gram begrüßte uns als erste an der Tür, ihre kleinen zarten Augen weiteten sich hinter ihrer Brille. Sie trug einen kornblumenblauen Rollkragenpullover. „Oh mein!“ keuchte sie und umfasste sanft meine Schultern mit ihren dünnen Händen. „Du kannst nicht meine Emily sein! Du bist zu groß!“

"Du hast mich. Ich bin ein Betrüger." Ich lachte, als wir uns beide in eine Umarmung zogen. Ihr Haar roch nach Kokosöl.

Sie führte uns durch das Foyer und in das unmittelbare Wohnzimmer, das sich über die gesamte Breite des Hauses erstreckte. Es orientierte sich um einen Kamin, der zu einem großen zentralen Schornstein führte.

Das Innere behielt immer noch seinen Blockhaus-Charme, von den Hickory-Dielen bis zu den freiliegenden Hartholzbalken der Decke. In der Ecke des Wohnzimmers glitzerte Sonnenlicht von dem alten Mahagoni-Sessel am Fenster.

Wir gingen in die kleine Küche. Die Specksteinspüle und die gealterten Schränke sahen immer noch gleich aus, schienen aber tiefer gelegen, als meine Kindheitserinnerung sie in Erinnerung hatte.Patter of Rabbits feet." Komplett mit einem Hasenfuß-Schlüsselanhänger, der an seiner Ecke baumelte. Es war ein unheimliches Gefühl, nach acht Jahren zurück zu sein und festzustellen, dass sich wirklich nichts geändert hatte. Das Haus war ein Versteck, unberührt von der Zeit.

Ich ging durch die Seitentür und die L-förmige Treppe hinauf ins Obergeschoss. Über ihnen starrten wieder die langen, handgeschnitzten Gesichter der bärtigen Männer auf mich herab, ihre Holzzähne grinsten und ihre Augen weit aufgerissengefälschtes Leben.

Während sich die Erwachsenen unten plauderten, packte ich im Gästezimmer aus. Der Schrank roch nach Mottenkugeln, was überall im Zimmer einen bleibenden, in die Nase gezogenen Effekt hinterließ. Mit meinen Klamotten verstaut, ging ich den Flur entlang und blieb beimgeschlossene Tür von Opas Arbeitszimmer, ein gedämpftes Rascheln ertönte von drinnen.

Ich klopfte leicht an die Tür. Das weckte eine geschäftige Stimme von der anderen Seite: „Eine Sekunde – Oh nein. Komm einfach rein.“„Ich spähte kurz hinein und ließ mich dann ein. Die Jalousien waren geschlossen, und der dunkle Raum wurde nur von einer Schreibtischlampe erhellt. Darunter war Opa Cobalts Kopf nach vorne zu seinem Schreibtisch gebeugt, das Taschenmesser in seiner Hand schnitt vorsichtig auf.“an einem Stück Holz. Späne und unscharfe Späne durchlöcherten den Arbeitsbereich, während er mehr von seiner Form zu einem fischartigen Umriss schnitt.

"Du kannst das Licht greifen", sagte er und räusperte sich, als sein gutes Auge das Projekt verließ. Obwohl seine Stimme eine fröhliche war, blieben seine Lippen zu einem dauerhaften, würdevollen Ausdruck gekräuselt.

Ich legte den Schalter um und erhellte den Rest seines Büros. Es war genau so, wie man sich das Büro eines Fischers vorstellt: ein alter Big Mouth Billy Bass an der Wand montiert, Schnickschnack im Bayou-Stil in den Regalen und angeheftetdirekt über dem alten Grammophon ein breiter Aufhänger mit Angelködern, alle von Opa selbst geschnitzt und bemalt – seine Umgebung hatte sich nicht verändert, seit ich ihn das letzte Mal gesehen hatte.

Der Stuhl schwankte leicht, als er ihn verließ und legte einen festen Arm um mich, "War schon zu lange, Kumpel. Barb hat etwas Besonderes für euch gekocht."

"Ich kann es kaum erwarten." Ich lächelte und erwiderte die Umarmung.

Meine Mutter blieb vor der Heimfahrt zum Abendessen, um uns alle die Möglichkeit zu geben, Dinge nachzuholen und die Luft zu klären, per se. Ich wusste, dass dies ein wichtiger Grund war, warum sie blieb, aber ich wusste auch, dass sie es tun würdeVerpassen Sie nie wieder die Gelegenheit, die Küche von Gram-Gram zu probieren.

Während Opa Cobalt seine Angelkünste genoss, war meine Großmutter stolz auf eines der ältesten Grundnahrungsmittel des Südens: Hausmannskost. Zuckerglasierter Schinken, Süßkartoffelkekse, Butterkuchenbrötchen – sie hatte sich sicherlich auf unseren Besuch an diesem Abend vorbereitet.

Mit vollem Magen umarmte ich meine Mutter zum Abschied und winkte ihr ab, als das Auto von der Auffahrt auf die Schotterstraße rollte.

Als ich in dieser Nacht versuchte zu schlafen, konnte ich von Zeit zu Zeit das schüchterne Flüstern des Windes hören, der aus ihrem Kamin seufzte.

Am nächsten Morgen, nach einem herzhaften Frühstück von Oma, beschloss ich, noch einmal über das Gelände zu laufen, und nahm alles in fast einem Jahrzehnt auf.stinkendes Wasser. Von dort führte ein Weg mit Steinstufen in den Garten, der nach all den Jahren immer noch voller Leben war.

Sofort landete ich bei der Scheune. Daran hatte sich wenig geändert, bis auf das offensichtliche Durchhängen des Daches durch das verrottende Gebälk. Die einst helle Farbe hob und rollte sich jetzt von seinem roten, verwitterten Körper abdie Bretter waren mit Löchern von Spechten gespickt, die versuchten, an die Insekten zu gelangen, die sich in ihren Höhlen versteckten.

Früher folgte ich Opa durch die Ställe, während er die Hühner fütterte und die Kühe in seinem knusprigen Overall melkte. Aber diese Zeiten waren lange vorbei, und der Stall hatte seine Zuchtjahre längst hinter sich.

Ich ging zu den großen Türen, nur um sie mit einem Vorhängeschloss zu verketten.

„Nicht sicher da drin.“ Opa Cobalts Stimme kam aus dem Nichts. Ich zuckte zusammen, ohne zu merken, dass er hinter mir war. „Das alte Mädchen hat immer noch starke Knochen, aber sie werden nicht robusterklar."

"Warum behältst du es dann bei dir?", fragte ich, was ihn nur grinsen und wegschauen ließ.

Der Rest des Tages verlief reibungslos, ich erkundete ein paar Pfade in der Nähe des Hauses und half dann beim Hacken und Stapeln von Brennholz. Ich war lausig und beim dritten Fallen der Axt fragte ich, ob wir schon fertig seien. Dasschenkte Opa ein gutes, pfeifendes Lachen. „Wenn du willst, dass wir erfrieren!“ gackerte er.

Am Tag danach zeichnete ich eine Skizze der Scheune in mein Notizbuch, sah ein paar alte Filme an und half Gram-Gram beim Unkrautjäten in ihrem Garten. Sicher, es war schön, meinen Großeltern behilflich zu sein, aber ehrlich gesagt,Ich habe hauptsächlich versucht, mich zu beschäftigen, damit mein Gehirn nicht vor Langeweile zusammenschrumpft. Die fleckige Gegend hatte meinen Handydienst verpufft, und die einzigen Bücher, die ich mitbringen wollte, waren die, die ich schon unzählige Male gelesen hatte.

Ab und zu, wenn ich durch den Flur ging, konnte ich etwas im Haus herumtreiben, etwas anderes als den Mottenkugelduft in den Schränken und auf den Möbeln. Etwas, das nach Erde roch, fast nach Dreck.Aber bevor ich anfangen konnte, es zu verfolgen, war der Geruch bereits verdunstet.

Am dritten Tag, an dem ich dort war, zeigte mir Opa seinen Lieblingsplatz zum Angeln – einen Bach, der unter einer kurzen Holzbrücke hindurchfließt. Wir beide saßen mit den mitgebrachten Klappstühlen am Ufereine Linie, konzentrierte ich mich darauf, die kreisenden Libellen und die skating Skitter Bugs zu zeichnen.

An diesem Abend gegen 2 Uhr morgens wachte ich mit dem schrecklichen Gefühl von Schweiß auf. Das Zimmer war heiß, und die wattige Trockenheit in meinem Mund hatte es mir schwer gemacht, überhaupt zu schlucken. Ich rollte mich aus dem Bett und ging leicht nach untendie Treppe für ein Glas Wasser.

Eine der Tischlampen im Wohnzimmer glühte. Wehmütig saß Gram-Gram im Sessel daneben. Sie trug ihr Nachthemd, und mein erster Gedanke war, dass sie dort eingeschlafen sein muss. Abernein, sie war wach.

"Hallo Schatz. Kann nicht schlafen?" Sie lächelte und beugte sich bei meiner Anwesenheit leicht nach vorne. Zwischen ihren Händen hielt sie einen Krug, der bis zum Rand mit Wasser gefüllt war.

„Nein“, sagte ich trocken und räusperte mich dabei. „Ich brauche nur schnell einen Drink.“

„Ohh.“ Sie atmete aus. „Passiert mir die ganze Zeit. Möchtest du welche?“ Sie beugte sich vor, um mir den Krug anzubieten, ihre Finger zitterten um das Glas. Ihr Gesichtsausdruck war matt und ein wenig desorientiertder Rollkragenpullover und ich bemerkten eine Narbe an ihrem Halsansatz, die wie eine grausige Halskette darum kreiste.

Ich lächelte und lehnte ihr Angebot ab. „Nein, das ist in Ordnung“

Sie zuckte mit ihren knochigen Schultern. „Dann mehr für mich.“ Und kippte den Ausguss des Krugs bis zum Mund. Ein gutturales Gluck-Glück-Glück-Geräusch entkam, als sie ihren Kopf zurücklehnte und mehr davon nach unten drückte.

Ich sah fassungslos zu, wie sich ihre Kehle kräuselte und die Nackennarben sich krümmten und entspannten. Ein mächtiger Schluck nach dem anderen. Wassertropfen rollten über ihr Kinn und erblickten ihr Kleid.

Als sie endlich fertig war, stellte sie den leeren Krug auf den Tisch und hauchte „Hui“

Der dumpfe Ausdruck kehrte zurück. „Willst du sehen?“ fragte sie mit triefender Stimme.

Bevor ich die Frage beantworten oder auch nur richtig aufsaugen konnte, packte sie den Ringfinger ihrer linken Hand und beugte ihn nach hinten. Ein gedämpftes POP ertönte unter der Haut, als der Finger zurückschnellte und ihr Handgelenk berührte.

"Oma!", schrie ich, als sich mein Inneres auf einmal verkrampfte.

Sie tat es wieder, diesmal zog sie ihren Zeigefinger zurück wie einen Eisenbahnhebel, knirschte mit Knochen statt mit Rost.

Trotz meiner entsetzten Reaktion starrte sie mich immer noch trübe mit hohlen Augen an und drehte zwei weitere Finger weg. Sie brach sie wie trockene Stängel.

"Oma, hör auf! Bitte hör auf!", flehte ich.

Fußschläge ertönten die Treppe hinunter. Opa Cobalt stürzte barfuß im karierten Pyjama herein. Er zog Gram-Grams Hände auseinander und sah mich flehend an.

Ich konnte sehen, dass er mich aus dem Zimmer wollte, bevor sie mehr für sich tun konnte. Ich ging wieder nach oben, das war alles, was mir einfiel.

Ein oder zwei Minuten später öffnete ich die Tür und spähte in den Flur. Opa hatte sie in sein Arbeitszimmer gebracht. Ich hörte, wie Schubladen auf- und zugezogen wurden. Von Zeit zu Zeit aus dem Glühen unter der Tür eine Falteder Schatten würde vorbeiziehen. Keiner von ihnen sprach auf der anderen Seite.

Ich lag einige Zeit im Bett. Statt die Trockenheit in meinem Hals, die mich wach hielt, war es jetzt das ekelerregende Geräusch von Fingern, die sich verbiegen und brechen.

An diesem Morgen ging ich nach unten. Gram-Gram war wieder in ihrem Rollkragenpullover und summte eine weitere Hymne in der Küche. Ein Chor von Eiern harmonierte in der Pfanne.

„Guten Morgen, Liebling.“ Sie lächelte kurz, wandte sich dann aber unbehaglich ab. Sie sah aus, als ob sie sich wehrte und mit ihrer rechten Hand kochte – die dominante jetzt in einer Schiene bewegungsunfähig. „Großvater sagt, dass ich dich zuletzt erschreckt habeNacht. Es tut mir so leid. Ich hätte dir von meinem Schlafzustand erzählen sollen. Wenn du es nur nicht miterleben müsstest."

Ich zog um, um ihr zu helfen. „Nein, es ist in Ordnung, wirklich. Ich hoffe nur, dass es dir gut geht.“

"Oh, ja." Sie lachte und stellte ihre Zahnspange zur Schau. "Das ist nichts, woran ich nicht schon gewöhnt bin."

Obwohl es mir eine Antwort auf das, was passiert ist, gegeben hat, hat es in meinem Kopf immer noch nicht ganz gepasst. Sie hatte mich erkannt, als ich die Treppe herunterkam, sogar mit mir gesprochen. Obwohl sie sich offensichtlich nicht wie sie selbst benahm, war es?Ist es wirklich möglich, so tief zu schlafen, dass Sie nicht spüren, wie Ihre Gelenke auseinanderbrechen? Da Sie es waren?

Ich wollte ihr glauben. Ich habe es wirklich getan, aber es war schwer zu schlucken – selbst mit all dem Wasser.

Meistens war sie am besten im Wohnzimmer zu finden, wo sie sich normalerweise mit dem Sessel am Fenster abgefunden hat. Das war immer ihr Lieblingsplatz gewesen. Ich erinnere mich, dass ich klein war und auf ihrem Schoß saß als wirsah draußen einen Sturm, warmer Kaffee in ihrer Hand, heißer Kakao in meiner.

Jetzt aber, wenn sie den Stuhl verließ, war es nur, um etwas in der Küche aufzusetzen oder das Glas aufzufüllen, das sie immer in der Nähe hatte. Aber so sehr sie es liebte zu kochen, ich glaube, ich habe sie nie gesehenIch habe eigentlich die ganze Zeit, als ich dort war, alles gegessen, sie saß einfach lieber und nahm nur Wasser und Fenstersonne auf.

Als ich eine Skizze von ihr von der Couch aus fertig hatte, wurde mir schnell klar, dass ich sie noch nie blinzeln gesehen hatte, während sie dort saß. Nicht einmal.

An diesem Abend blieb ich beim Abendessen, um ihr in der Küche zu helfen. Ich dachte, sie könnte die zusätzlichen Hände gebrauchen. Ich war gerade dabei, den Kartoffelsalat zu würzen, als plötzlich ein CRASH hinter mir ertönte.

Ein Teller war ihr entglitten und lag zerschmettert auf dem Boden. Sie keuchte oder seufzte nicht. Sie stand einfach nur da, den Kopf zu den scharfen Keramiksplittern geneigt. Dann, im selben Moment, sieknirschte über sie, schnappte sich einen weiteren Teller und fuhr mit ihrer Aufgabe fort, ohne zuzugeben, was überhaupt passiert war.

Als die Essenszubereitung fertig war – und nachdem der zerbrochene Teller weggeschöpft war – deckten wir den Esstisch. Brathähnchen. Erbsen. Kartoffelpüree. Ich war am Verhungern.

Die Hintertür öffnete und schloss sich. Opa Cobalt schlurfte herein und beanspruchte einen Platz am Tisch. „Sieht gut aus, Barb.“ Er lächelte, sein gutes Auge auf den Teller gerichtet und das andere bewunderte die Wand.

Während des Abendessens bemerkte ich, dass Gram-Gram ihren Teller kaum berührte und dem Kartoffelpüree nur ein paar Höflichkeitsschläge gab.

Ich stand auf, um meinen Teller zurück in die Küche zu bringen.

Sie sah überrascht auf. „Wo gehst du hin?“

"Ich bin fertig. Ich werde hier ziemlich satt."

Ihre Stirn verdunkelte sich und ihre Augen zeichneten mich matt hinter der Brille. „Kinder, die ihren Teller nicht abputzen, dürfen nicht spielen. Bitte setzen Sie sich.“

Ein paar mickrige Hühnchenflecken blieben übrig, damit ich fertig war. „Mir geht es gut, danke.“ Ich lachte ein wenig und nahm es als Scherz.

Ihr Gesicht wurde erst schlaff und verkrampfte sich dann auf einmal zu einer zerknitterten Maske der Wut. „Reinige deinen Teller!“

"Barb", sagte Opa, immer noch etwas Essen kauend. "Lass sie in Ruhe. Sie ist fertig. Lass es sein."

"Es ist eine Verschwendung!", sagte sie heftig mit zitternden Armen. "Eine Verschwendung von gutem Essen!"

Dann beende deinen eigenen Teller, ich hätte fast zurückgeschrien, bin aber stattdessen in Richtung Küche weitergegangen.

Geschirr zitterte. Ein schwerer Schlag ertönte über den Tisch. Ich drehte mich um. Gram-Gram stand jetzt auf, die Lippen vor Wut angespannt. Ihr ganzes Aussehen sah anders aus. Meine süße, sanfte Oma hatte in etwas anderes verzichtet. „ICH SAGTE ESSEN!", schrie sie. „ESSEN! ESSEN! EEEEAT!!“ Jedes Wort wurde ausgespuckt und von einem weiteren Pfund des Tisches angeheizt. Ihre Gläser fielen in den Kartoffelsalat.

Opa Cobalt verließ seinen Stuhl und bewegte sich, um sie zu beruhigen.

Ich war viel mehr wütend als Angst über ihren Ausbruch. Ich öffnete meinen Mund, um sie zu verärgern, aber dann sah ich es – Die schwarze Substanz lief ihr über das Gesicht.

Es sickerte aus ihrem linken Ohr, tropfte dicht über ihre Wange und über ihr Kinn. Ich dachte zuerst, es wäre Blut, aber nein, es war zu klebrig. Zu dick.

Opa schien es auch zu bemerken, als er sich eine Serviette schnappte, um ihr Gesicht abzuwischen.

Ich ging durch die Küche und dann durch die Hintertür, um dem Geschrei zu entkommen. Es war alles zu viel. Ich fand eine Außenbank in ihrem Garten und setzte mich eine Weile darauf.

Großvater kam heraus und gesellte sich zu mir, sein Gesicht war von Erschöpfung gerötet. „Hey“, sagte er leise, „das alles tut mir leid, Emily.Mentalität. Sie meint es nicht ernst und, glauben Sie mir, sie gibt ihr Bestes. Sie wird bald wieder zu ihrem alten Ich zurückkehren. Gib ihr einfach etwas Zeit. Ich verspreche es dir."

Er schlang seine Arme fest um mich und ging dann wieder hinein und überließ mich meinen Gedanken.

Ich versuchte mein Bestes, um mich zu beruhigen, aber alles, woran ich denken konnte, war Gram-Gram und der schwarze Saft, der aus ihrem Ohr rollte.

Nach dem Vorfall beim Abendessen verließ sie ihr Schlafzimmer nicht. Manchmal hörte ich das pfeifende Ächzen einer Diele oder das nasse Schniefen des Atems von der anderen Seite.

"Geht es Gram-Gram gut?", fragte ich Opa in seinem Arbeitszimmer.

„Sie ist in Ordnung“, antwortete er träge, sein gutes Auge auf den frisch geschnitzten Angelköder vor ihm gerichtet, während er einen Drillingshaken an seinem Hinterteil befestigte. „Braucht nur etwas Ruhe.“

"Sollen wir sie ins Krankenhaus bringen? Nur zur Sicherheit?"

"Nein!" sagte er vehement und richtete seine Aufmerksamkeit wieder auf mich. "Ich habe es dir schon gesagt. Es geht ihr gut, in Ordnung?"

Es war nicht so, als hätte ich in dieser Angelegenheit etwas zu sagen, also habe ich es in Ruhe gelassen. Aber ich konnte nicht anders, als mich schuldig zu fühlen, wie die Dinge liefen. Es war, als wäre ich ein Ärgernis geworden, anstatt ein Gast.

In dieser Nacht weckte mich ein lauter Schlag wach.

Ich hörte eine Bewegung den Flur entlang und dem Gemurmel und dem männlichen Grunzen nach zu urteilen, vermutete ich, dass es nur mein Großvater sein konnte. Er murrte und seufzte, als er langsam die Treppe hinunterging, als würde er etwas die Treppe hinunterschleppen.

Die Hintertür öffnete und schloss sich.

Ich sah aus dem Fenster und erspähte seinen verschwommenen Umriss, der durch die Dunkelheit ging und über das Gelände schnitt. Er näherte sich der dunklen Silhouette der Scheune, fummelte am Schloss der Tür herum und verschwand im Inneren.

Es war eine Sache, um diese Stunde wach zu sein, aber eine ganz andere, einen Ort zu betreten, den er für zu gefährlich hielt, um ihn zu betreten.

Ich legte mich wieder ins Bett, die Neugier hielt mich noch länger wach.

An diesem Morgen wollte ich versuchen, Gram-Gram etwas Gutes zu tun, während ich noch dort war – Eier, etwas Toast und Speck, ganz leicht angebrannt. Obwohl ich weit davon entfernt war, die Art von Köchin zu sein, die sie war, ichdachte, das Frühstück im Bett würde genug zählen.

Teller in der Hand, ich klopfte an ihre Tür. "Gram-Gram, ich habe dir Frühstück gemacht. Hast du Hunger?"

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Keine Antwort.

Ich klopfte etwas fester, was es ein wenig aufdrückte, und schubste es dann impulsiv den Rest des Weges.

Das erste, was mir auffiel, war der Geruch – der gleiche erdige, den ich in regelmäßigen Abständen im Haus aufgefangen hatte, aber jetzt schärfer und dicker denn je. Stechend, feucht, bitter, wie schimmeliges Gemüse.

Die zweite Sache, die gleich darauf kam, war, dass Gram-Gram nirgendwo war. Ihr Bett war leer und wie es aussah, wurde nur eine Seite der Bettwäsche benutzt. Sogar das Badezimmer war leer.

Auf ihrer Kommode starrte mich eine Miniaturkatzenpuppe an, ihr graues Gesicht war zu einem Stirnrunzeln zusammengenäht und eine Plastikträne tropfte aus ihrem Auge.

Nur ich und das Zimmer stanken nach verrottender Erde.

Unter meinem Schuh knirschte etwas – eine klumpige, klebrige Substanz klebte am Boden. Flecken davon waren zu schwarzen, gummiartigen Tröpfchen getrocknet, die an der Tür begannen und bis zum Bett fleckig waren.

Oder vielleicht war es umgekehrt.

Ich habe das ganze Haus, den Hinterhof, den Garten überprüft und sogar den Sessel im Wohnzimmer überprüft, als würde sie sich dort am Fenster irgendwie materialisieren. Aber sie war nirgendwo.

Opa kam zurück ins Haus und ging die Treppe hoch. Ich konnte ihn auf dem Weg aus dem Schlafzimmer erwischen.

"Weißt du wo Oma ist?", fragte ich.

Tiefe Furchen zeichneten seine Mundwinkel. Eine Hand noch immer um den Türknauf gelegt, schloss er die Tür zügig hinter sich. „Im Bett. Sie muss sich ausruhen.“

Er verschwand in seinem Arbeitszimmer, ließ mich dort stehen und versuchte, die Lüge zu verdauen, die mir gerade gefüttert wurde.

In dieser Nacht hörte ich, wie er sich noch einmal in die untere Etage bewegte und auf leisen Füßen jede Stufe hinuntereilte. Vom Fenster aus sah ich zu, wie er sich umsah, das Scheunentor löste und hineinschlüpfte.

Aber warum? Was hat er versteckt? Die Fragen rollten wie Steine ​​​​in meinem Bauch herum und mir wurde mulmig. Oma fehlte und Opa benahm sich seltsam.

Auch als ich versucht hatte, ihn früher an diesem Tag nach Informationen zu drängen, schien er nur davon abzulenken. Augenkontakt war nie seine Stärke, angesichts des Fischauges, aber ich konnte an seiner Körpersprache erkennen, dass etwas nicht stimmte.Es war, als würde er versuchen, das Thema komplett zu verlassen.

Es machte mich nervös, als würde ich plötzlich mit jemand anderem sprechen.

Ein Fremder.

Überprüfe die Scheune, mein Bauch schlug vor. Warte, bis er zurückkommt und schleich dich dann selbst raus.

Ich dachte an das kleine Loch, das mein jüngeres Ich an der Seite des Stalls entdeckt hatte. Ich fragte mich, ob Opa es jemals geschafft hatte, es auszubessern. Es war der einfachste Weg, sich hineinzuschleichen und die Kühe zu streichelneng anliegen, aber möglich wäre es. Das würde mich zumindest über das Vorhängeschloss hinaus bringen. Dann könnte ich schnell rein und raus sein.

Der Gedanke war provozierend, aber auch eingedämmt durch die Möglichkeit, was ich dort drin finden könnte, was auch immer er für geheime Dinge getan hatte. Nicht nur das, wenn es wirklich nichts wäre und ich entdeckt würde, würde es zweifellos weh tunOpa, weil er ihn wegen etwas so Abscheulichem verdächtigt hat.

Aber das Vertrauen war jetzt weg. Gram-Gram war weg.

Ich wartete einige Zeit am Fenster und wagte nicht, das Haus zu verlassen, bis ich wusste, dass er wieder drinnen war. Mit jeder Minute stiegen die Sorgen. Endlich glitt das Scheunentor auf und er kam heraus, und kehrte mit erschöpftem Schritt zum Haus zurück. Ich lauschte aufmerksam, wie er den Flur entlang schlurfte und dann das Ächzen der Angeln von der Schlafzimmertür. Als genug Stille verging, ging ich vorsichtig die Treppe hinunter und durch die Hintertür hinaus, zum Glück ohneLärm.

Die Luft draußen weckte mich und brachte mir die Realität dessen zurück, was ich vorhatte. Angst und Unsicherheit drückten meine Beine zusammen und verlangten, dass ich aufhöre, wirklich darüber nachzudenken. Aber ich hatte es satt, mich selbst zu hinterfragen. Ich habe gedrängtan.

Insekten zwitscherten ihre Schilflieder aus dem Gestrüpp. Ich kreiste um den hageren Stall der Scheune und fand tatsächlich das kleine Loch in der Seite. Wenn man bedenkt, dass ich als Kind kaum klein genug gewesen war, um mich hindurchzuquetschen, gab es keineChance, dass ich jetzt passen würde.

Ich packte eines der schwächeren Bretter in der Nähe und zog hart. Das Holz stöhnte von meiner Anstrengung, hielt aber fest. Ich setzte mich auf den Boden, drückte meine Schuhe gegen das Holz und riss erneut. Der Nagel, der es hielt, riss herauswie ein Zahn, als das Brett mit einem lauten Knacken nachgab. Ich holte ein paar Atemzüge, nervte mich und kroch durch den verbreiterten Gang.

Die Luft drinnen war schwer vom Geruch von altem, staubigem Holz und noch dicker von etwas Scharfem und Vertrautem – derselbe Geruch, der in den Fluren des Hauses verweilte. Nur der Geruch war hier tausendmal stärker.

Ich knipste die Taschenlampe meines Handys an. Spinnweben hingen wie Luftschlangen von der Decke. Die Tierställe standen leer von allem außer Silage und stanken noch etwas nach ihrem Mist. Aus einem ragten gefährlich die Zähne einer alten Heugabel herausBürste.

Ich ging tiefer hinein und umging einen Traktor unter einer dreckbeladenen Plane, der seine goldenen Jahre längst hinter sich hatte. Hinter den Ställen, im weit verdunkelten hinteren Teil des Innenraums, fing mein Licht die Silhouette von etwas Hohem und Baumartigem ein. Ein Baum –wuchs direkt in den Hinterbeinen der alten Scheune. An ihren gespreizten Ästen konnte ich die dunklen, schmuddeligen Formen von Früchten erkennen, die daran hingen.

Ich näherte mich ihm, neugieriger als alles andere, warum es hier war und warum Opa es jetzt nicht einfach zu Brennholz gemacht hätte.

Ein ungutes Gefühl glitt über meinen Nacken, ein sehr ungutes Gefühl. Dann, als genug staubiges Licht die Dunkelheit zurückdrängte, sah ich es. Alles.

Kein Baum, die Stimme in meinem Kopf quiekte vor messerscharfer Angst.

Der Stamm, wenn man ihn so nennen würde, bestand nicht aus Rinde, sondern aus einer gestreckten, ledrigen Haut. Er krümmte sich und faltete sich um den Hauptkörper und bildete die gleichen Reihen und Grate wie eine Fingerspitze. Von der Krone ausdünne Skelettäste, die als Stängel begannen, wuchsen und entwickelten sich zu geäderten Armen. Menschliche Arme. Ihre splitternden Finger griffen in stiller Qual.

Die vagen Formen, die von ihnen baumelten, von denen ich dachte, sie seien Früchte, waren überhaupt keine Früchte – sondern Reihen faltiger Köpfe. Einige hatten weiße Haarsträhnen. Manche hatten mehr entwickelte Züge als andere. Und irgendwo in der dunklen Kammer meines Geistes, mir ist noch was eingefallen—

Sie sahen alle aus wie Gram-Gram.

Die lange, knorrige Form des Baumes reichte von der bösen Erde, aus der er geboren wurde, bis zur Hälfte bis zur Decke. In seiner Mitte blieb ein deutlicher Krater zurück, als ob kürzlich etwas Großes herausgeschnitten worden wäre. Etwas wie ein Torso.

Von dem Erdfleck davor hatte jemand hart daran gearbeitet, die „Wurzeln“ auszugraben und freizulegen – knochenlose, verkümmerte Beine mit Noppen auf dem Weg zu Zehen. Ein Paar von ihnen schien bereits abgeschnitten und entfernt worden zu seinvom Hauptstamm.

Ich atmete jetzt schwer, fast keuchend, versuchte einen Weg zu finden, das hagere, verdrehte Ding vor mir zu verarbeiten. Dann machte ich, ohne nachzudenken, ein Foto.

Da hörte ich es – das Geräusch einer Kette, an der herumgefummelt wurde.

Ich machte auf dem Absatz kehrt, kletterte ein wenig herum, bevor ich einen der Stapel alten Heus aufhob und mich dahinter versteckte. Die Scheunentore glitten auf, als ich daran dachte, die Taschenlampe auszuschalten.

Oberlicht flackerte auf und verglaste den Innenraum mit einem weichen, gelben Schein. Stiefel bahnten sich ihren Weg hinein und stampften über das verfilzte Heu.

Ich beugte mich näher in mein Versteck, Strohhalme bohrten sich in meine Wange.

Großvater Cobalt kam in Sicht, näherte sich dem alptraumhaften Ding mit langsamem, ausgebranntem Tempo und ein paar ausgeatmeten Gemurmeln. Ein großer leerer Sack war über seiner Schulter aufgereiht. Ohne mich zu beachten, manövrierte er zu einer kleinen Werkstatt in der Stadtdie Ecke, wo ein Besengestell, eine Schaufel, eine Mistgabel und eine fleckige Astsäge auf der Lauer hingen.

Er umging diese, packte zuerst die Holzleiter, platzierte sie an der Vorderseite des Baumdings und kehrte zurück, um die Handsäge zu holen.

Ich konnte nicht von ihm wegsehen, und die dicke Luft, die ich geatmet hatte, machte mir schwindelig. Als ob das alles wirklich nur ein böser Traum wäre.

Großvater trat auf einige der Sprossen und betrachtete die hängenden Köpfe. Er umfasste jeden mit seinen behandschuhten Händen an den Wangen, öffnete ihren Mund und überprüfte die Zähne. Schließlich setzte er sich auf eine, drehte sich ein wenig und zupfte daran wieein dicker, reifer Apfel. Der ausgewählte Kopf ging in die Tüte.

Er wiederholte den Vorgang für das Gewirr der Arme, betrachtete jeden von ihnen. Nachdem er die besten beiden ausgewählt hatte, brachte er die Säge bis zu der Stelle, an der sich ihre Kragen mit dem Rest des Stammes trafen, und begann zu schneiden. Die silbernen Reißzähne kauten durch sie hindurch, wodurch bei jedem Schlag ein nasses, schleifendes Geräusch entsteht.

Ich hielt mir die Hände über die Ohren, um das Geräusch der feuchten, reißenden Fasern zu unterdrücken.

Die Arme hingen herab und baumelten von ihren Stielen und wurden nach der Spaltung schnell in den Sack verfüttert.

Schwarzer Saft floss aus ihren Stümpfen.

Großvater Cobalt warf ihn mit den ausgewählten Teilen vollgepackt über die Schulter und trug ihn zu einer Tür an der Seite des Zimmers. Sie öffnete sich zu einem kleinen, kleinen Raum, in dem über einem Tisch ein Licht hing. Ein weißesDarüber war ein Laken drapiert – darunter eine vage Silhouette. Er schloss die Tür hinter sich.

Kann hier nicht bleiben, meine Gedanken schwappten und wirbelten schließlich auf. Muss weg, muss raus. Vorsichtig bewegte ich mich auf den Weg zu, in den ich gekommen war, um die leeren Stifte zu durchschneiden, um nicht gesehen zu werden.Aber anstatt dass mein Fuß beim nächsten Schritt weiche Erde fand, fühlte er sich etwas Hartes und Hölzernes an.

Eine Falltür.

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Sein Rahmen war so baufällig wie die Wände um mich herum, und ich bin mir fast sicher, er hätte unter meinem Gewicht nachgegeben, wenn ich weitergemacht hätte. Ich versuchte durch eine Lücke zwischen den Brettern zu spähen, aber es war zu dunkel, selbst mit demrötliche Deckenbeleuchtung. Ich schaute noch einmal hinter mich, sah mein Telefon zwischen den Brettern an und knipste die Taschenlampe an.

Die Höhle unten leuchtete auf, und hätte ich mir nicht die Hand vor den Mund gehalten, hätte ich endlich einen Schrei entweichen können. Ein Körper – nein, mehrere Leichen – lagen dort unten, nackt übereinander gestapelt in der Grubeas though dropped one at a time. Their skin was flaking like old paper. Their eyes were dried in their sockets. Their dry lips curled in mummified sneers and grimaces. But the worst of all was the one at the top of the pile, itswhite hair spilled behind it, and a splint still fitted around its bony wrist.

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