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Ich untersuche beunruhigende Fälle: Hier sind meine Geschichten – Stimmen aus der Natur

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Geschätzte Lesezeit — 25 Minuten

Es gibt nur wenige Berufe, bei denen die gleichen Überlegungen angestellt werden wie bei der Polizei. Wir sind nicht nur in der Lage, lebensverändernde Entscheidungen zu treffen, sondern müssen auch für immer mit den Konsequenzen dieser Entscheidungen leben. Viele Menschen tun sich damit schwer. ZeitUnd immer wieder sehen wir, was passiert, wenn Menschen, die eindeutig unvorbereitet sind, gezwungen sind, sich in schwierigen Situationen zurechtzufinden. Es endet in einer Tragödie.

Du musst dich damit abfinden, dass du Entscheidungen triffst, die für immer bei dir bleiben. Und dass sich diese Entscheidungen summieren. Manchmal schnell. Im Laufe der Jahre musst du feststellen, wann genug genug ist. Aber es istNicht nur die Entscheidungen, die du für andere triffst, sind von Bedeutung. Die Entscheidungen, die du für dich selbst triffst, können genauso wirkungsvoll sein.

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Detective Joss und ich saßen dem Chief in seinem Büro gegenüber. Unser Zusammensein war in den letzten Monaten alltäglich geworden. Im Nachhinein war es für ihn wahrscheinlich immer noch bizarr, obwohl er seine vertrauenswürdigsten Offiziere warwir verstehen uns.

Nach den Ereignissen um die Hammerhai-Kreaturen haben Joss und ich uns wirklich auf menschlicher Ebene kennengelernt. Von da an ist unsere „Verbindung“ gewachsen. Rückblickend ist es interessant, wie Traumata Menschen zusammenbringen.

"Also...", begann der Chief. "Ihr zwei werdet für die Woche weg sein, richtig?"

"Yup", antwortete Joss. "Oben im Norden bei der Hütte, genau wie wir besprochen haben."

Er musterte uns einen Moment lang und kaute auf seinem Zahnstocher. Während er sich in seinem Stuhl zurücklehnte, drehte er sich zu mir um. „Smith. Kennen Sie die Familie, die in demselben Wald vermisst wurde, in dem sich Ihre Hütte befindet? TypischKernfamilie, die die Großeltern für ein Campingwochenende mitnimmt.“

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Seine Frage hat mich überrascht. „Ich äh… Nein? Ich glaube nicht, dass ich speziell davon gehört habe. Aber ich bin mir sicher, dass jedes Jahr viele Leute im Wald vermisst werden, nicht wahr?"

Er nickte. „Das tun sie. Diese spezielle Familie ist jedoch faszinierend. Sehen Sie, sie kannten den Wald. Vater ist ein ehemaliger Ranger. Mutter ist Wildbiologin. Großeltern hatten einen Hintergrund in der Botanik. Zum Teufel, sogar die Kinder waren daran beteiligtdie Pfadfinder. Wenn jemand einen schiefgelaufenen Campingausflug überlebt hätte, dann sie. Jedenfalls war die Zahl der Menschen, die dort oben verschwanden, mehr als erschreckend."

Er drehte sich zu Joss um und fragte: "Joss, du kennst Sheriff Gadiel Cartagena, richtig?"

"Ja, Sir." Sie antwortete. "Einer der besten Sheriffs, die ich kenne."

„Das ist er tatsächlich.“ sagte der Chief. „Wie es der Zufall so will, hat er die Zuständigkeit dafür, wo sich deine Hütte befindet. Ich dachte, es könnte ihm helfen, wenn du ein wenig graben würdest, während ihr beide dort oben seideine umfassende Untersuchung, natürlich. Stellen Sie vielleicht Fragen, wo Sie können, und melden Sie alle auffälligen Ergebnisse."

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Ich habe mein Bestes versucht, es nicht zu zeigen, aber ich wurde unglaublich frustriert von The Chief. Hier wollten wir in den Urlaub fahren, um dem Wahnsinn der Polizeiarbeit und der Monster zu entfliehen, und doch wollte er unsere Freizeit nutzenfür weitere Untersuchungen?

"Warte", warf ich ein. "Bei allem Respekt, wenn es die Zuständigkeit von Sheriff Cartagena ist, dann ist es seine Sache, oder? Wir haben nicht nur keine Autorität in der Gegend, sondern es ist buchstäblich nicht unsere Aufgabe, sie zu lösen."ihre Probleme. Seine eigenen Leute sollten sich damit befassen. Wenn es ein massives Problem ist, warum nicht einfach die Wälder sperren?

Ich konnte nicht sagen, ob der Gesichtsausdruck des Chiefs verärgert oder respektvoll gegenüber meiner Herausforderung war. Er holte seinen Zahnstocher heraus und machte eine Bewegung, als ob er nicht vorhandenen Rauch auspusteteHunderte von Quadratmeilen Land. Die Leute werden trotzdem ihren Weg in die Wälder finden. Ich verstehe, woher Sie kommen, Smith. Aber glauben Sie mir, Sheriff Cartagena hat das Verschwinden so gut wie möglich behandelt. Seine Leute machen immer noch regelmäßige Patrouillenund jeden Hinweis erschöpfen. Ich weiß, es ist nicht Ihre Aufgabe und Sie sind nicht dazu verpflichtet, aber er dachte, ein paar Augen und Ohren von außen könnten helfen. Ich würde die Zusammenarbeit zu schätzen wissen."

Ich hätte ihm gesagt, dass wir die Pause lieber genießen würden, aber Joss stieg vor mir aus und versprach, dass wir den Einheimischen ein paar Fragen stellen und Ausschau halten.

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Nachdem ich sein Büro verlassen hatte, teilte ich ihr mit, dass ich mit dem Verlauf nicht allzu zufrieden war. Joss entschuldigte sich und sagte, dass wir die Polizeiarbeit auf ein Minimum beschränken würden. So sehr sie dem Chief gefallen wollte, siewollte auch die Zeit genießen, die wir hatten. Sie gab mir das Versprechen, dass diese „kleinen" Unannehmlichkeiten dem nicht im Wege stehen würden. Widerstrebend entschied ich mich dazu.

Eine Woche verging, und wir waren endlich auf dem Weg. Die Autofahrt in den Norden war vielleicht einer der schönsten Teile der Reise. Meine Sorgen, wie unser Urlaub zur Arbeit werden würde, schmolz dahin, während wir uns ins Gespräch vertieften, Lachen und Mitrappen zu Oddisee und 2Pac.

Nach ungefähr vier oder fünf Stunden Fahrt hielt sie in einer Kleinstadt in einem Diner an. Als wir hineinkamen, war es offensichtlich, dass wir auffielen. Alle Augenpaare im Restaurant waren auf uns gerichtet.

Ich habe versucht, einer Familie, die uns gegenüber sitzt, freundlich zuzuwinken, aber sie warfen mir nur einen bösen Blick zu und wandten sich wieder ihrem Essen zu. Leicht beleidigt dachte ich, es wäre am besten, es letztendlich zu ignorieren.

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Glücklicherweise wurden wir nicht viel belästigt, als wir aßen, bezahlten und gingen. Bis wir einen Mann in einer Schürze erwischten, der unser Auto bewunderte.

"Hey!", schrie ich von der anderen Seite des Parkplatzes. "Irgendwas Interessantes für dich?"

Der Mann drehte sich um und lächelte warm. Auf seiner Schürze stand der Name des Restaurants und auf seinem Namensschild stand „Ariel Attias – Chefkoch.“

"Oh. Hey Leute.", sagte er freundlich, während er zu uns rüber ging. Er streckte seine Hand aus und ich schüttelte sie vorsichtig.

"Ein bisschen lässig für jemanden, der unser Auto bewacht", sagte Joss und verschränkte die Arme.

Er sah kurz auf das Auto, bevor er uns ansah und wegwinkte. „Ich schwöre, es ist nichts – nur eine wirklich schöne Fahrt. Wir sehen hier draußen nicht viele Autos, die so aussehen, also in der Pause, ich wollte nur genauer hinschauen. Tatsächlich sieht keiner von euch wirklich aus, als käme er von hier. Ich nehme an, du bist zu Besuch."

„Äh, huh“, erwiderte ich. „Schau, ob das ein Trick ist, um unsere Reifen aufzuschlitzen und uns zu einem Borrasca mitten in den Bergen zu bringen, wo du ein paar andere Leute gefesselt hast … Ich will nurlass es dich wissen… Wir tragen Waffen.“

Er lachte über mein Szenario. „Ich bin mir nicht sicher, was ein 'Borrasca' ist, aber du hast ziemlich viel Fantasie. Ehrlich gesagt, da ich aus dem Norden komme, bin ich nicht wirklich für Gewalt. Ich versuche, diese kanadische Freundlichkeit zu bringenzu meinem Restaurant hier.“

"Und Ihre Gäste?", fragte Joss. "Sie scheinen nicht allzu freundlich zu sein."

Ariel zuckte die Achseln. „Es ist nicht so, dass sie nicht freundlich sind. Wir hatten in letzter Zeit viele … Probleme. Die Leute sagten, wie sehr sie unser Essen und die Gespräche mit den Stadtbewohnern liebten. Sie kamen immerwieder auf dem Weg aus der Stadt. Ist dieses Jahr noch kein einziges Mal passiert. Ich denke, wenn jetzt neue Leute reinkommen, gibt es nur ein bisschen morbide Neugier, könnte man sagen."

"Ich habe von diesen Verschwinden gehört", antwortete ich. "Wissen Sie etwas über sie?"

Er schüttelte den Kopf. „Tut mir leid. Ehrlich gesagt wünschte ich, ich hätte es getan. Jeder in der Stadt hat wirklich Angst, auch nur einen Fuß in den Wald zu setzen. Wir haben dieses Sprichwort gefunden. ‚Die Bäume beobachten dich‘, also nimm das als duwird." Er lachte nervös. „Wie auch immer... ich schweife ab. Ich hoffe nur, dass ihr da draußen in Sicherheit bleibt." Damit ging er zurück ins Diner.

So unheilvoll die Abschiedsbotschaft auch war, sie lieferte wenig Einblick. Als ich jedoch zu Joss hinübersah, konnte ich sehen, dass sie in Gedanken versunken war, ähnlich wie ich es immer war, wenn ich einen neuen Fall bekam.

Ich fragte, ob es ihr gut ging, und sie bestand darauf, dass es ihr gut ging. Da wir nicht zu viel auf die Begegnung eingehen wollten, machten wir uns auf den Weg zu gehen.

Sobald wir ins Auto stiegen, tauchte eine SMS auf meinem Handy auf. Eine von The Chief, und sie lautete: „Heute mit Sheriff Cartagena gesprochen. Die Familie einer Rucksacktouristin berichtete, dass sie nie nach Hause zurückgekehrt ist. Das Kind warnur 18. Das müssen wir herausfinden.“

Mir entkam ein lautes Stöhnen. Natürlich wollte ich helfen. Aber es fühlte sich an, als ob sich die Atmosphäre mit jedem Kilometer, den wir fuhren, veränderte und uns immer tiefer in eine Situation brachte, mit der wir nicht fertig wurden.Was ein lustiger Kurzurlaub sein sollte, wurde schnell zu etwas viel Unheimlicherem.

Frustriert über den Lauf der Dinge sagte ich nicht viel, während wir weiterfuhren. Joss nahm die wechselnde Stimmung auf und bog an der nächsten Kreuzung aus dem Nichts hart rechts ab. Laut meiner Wegbeschreibung fuhren wir nicht auf dieAls ich versuchte, das anzusprechen, brachte sie mich zum Schweigen und kommentierte, dass sie "die Überraschung nicht ruinieren wollte."

Dreißig Minuten später hielten wir vor einem mittelgroßen Haus am Waldrand und Joss sagte mir, ich solle raus. Die ungepflegten Pflanzen, die in und um das Gebäude herum wuchsen, verstärkten das ohnehin schon rustikale Aussehen.

Verwirrt fragte ich, was wir da genau machten, als ich nach draußen trat.

Sie traf mich auf meiner Seite des Autos und sagte mit einem riesigen Lächeln im Gesicht: „Wir werden uns betrinken und ein paar lustige Geschichten hören!“

"Hier?", fragte ich. "Habe ich etwas verpasst? Sollen wir nicht in die Hütte gehen?"

Joss lachte, als sie zur Tür ging und klopfte. „Vertrau mir! Dieser Typ ist ein enger Freund der Familie. Ich habe ihn jedes Mal besucht, wenn ich hierher gekommen bin, seit ich ein Kind war.“

Noch immer verwirrt, sah ich sie mit hochgezogener Augenbraue und verschränkten Armen an. „Ich meine… ich bin bereit dafür, aber es kommt mir ein bisschen aus heiterem Himmel vor, oder?“

Bevor sie meine Frage beantwortete, klopfte sie noch einmal an die Tür. „Klar, aber Mr. Oak ist ein echt lustiger Typ! Er erzählt fantastische Geschichten! Und da er ein ehemaliger Barkeeper ist, macht er die besten Drinks. Ich dachte, wir könnten bleibenhier, mach ein paar Drinks und hab Spaß. Vielleicht gehst du morgen wieder auf die Straße, da wir den ganzen Tag gefahren sind.“

"Wenn er sich dieses Jahrhundert öffnet.", witzelte ich.

Ein kurzer besorgter Ausdruck huschte über ihr Gesicht. Als sie noch einmal klopfen wollte, ging die Tür knarrend auf, bevor ihre Knöchel auch nur Holz berühren konnten.

Aber die Person auf der anderen Seite war sicherlich nicht der ältere Mann, den Joss beschrieben hatte. Die Frau, die uns ansah, schien Mitte 20 zu sein. Ihr Haar war zu einem Pferdeschwanz zurückgebunden und sie hatte die Augen vonjemand, der eine Weile nicht geschlafen hatte.

Sofort ging Joss in den „Cop-Modus“ und griff nach einer Waffe, die nicht da war, bevor er die Frau mit einer Flut von Fragen traf. Vor allem: „Wer sind Sie und warum sind Sie in Mr. Oaks Haus?“

Völlig unbeeindruckt von der Konfrontation gähnte die junge Frau und antwortete lässig: „Ich bin Amelia. Opa ist seit Anfang des Jahres nicht mehr hier. Ich behalte nur den Ort im Auge.“

Als Joss erkannte, dass sie nur eine Verwandte war, erlaubte Joss ihrem Körper, sich zu entspannen. Aber etwas in ihrem Ton deutete an, dass sie dieser vermeintlichen Enkelin immer noch nicht traute.

„Oh“, sagte sie und stemmte ihre Hände in die Hüften. „Tut mir leid, Sie erschrecken zu müssen, ich bin ein Freund der Familie. Ich wusste nicht, dass Mr. Oak weg war. Sie sagten seit Anfang des Jahres?weißt du, wann genau er gegangen ist?“

Amelia dachte einen Moment nach und sagte halbherzig: „Februar…? Kann nicht viel später gewesen sein. Er hinterließ eine Nachricht, dass er viel reisen würde.“

Joss dachte einen Moment darüber nach und bedeutete mir, auf sie zu kommen. "Interessant. Weißt du, wo dein Großvater jetzt ist?"

Sie schüttelte den Kopf. „Nein. Er ist nicht zurückgekehrt, seit er gegangen ist, aber ich bin sicher, es geht ihm gut, genau wie allen anderen.“

Diese Aussage hat meine Aufmerksamkeit erregt. „Warte, genau wie alle anderen? Wer genau sind alle anderen?“

Ihr gesamtes Verhalten änderte sich nach meiner Frage. Ihr Blick huschte sofort zu den Wäldern hinter uns. Ein nervöses Lächeln breitete sich auf ihrem Gesicht aus und der Tonfall ihrer Stimme bedeutete leichtes Unbehagen. „Oh! Ich meinte nur so allgemein! Großvater ist“ein harter Kerl. Er hat mir vor ein paar Tagen gesagt, dass es ihm gut geht.“

Ich wollte weiter drücken, aber Joss hielt mich auf, bevor ich weitere Fragen stellen konnte und warf ein: „Dann mein Fehler. Tut mir leid, Sie zu stören, wir machen uns auf den Weg.“

Ohne ein weiteres Wort sind wir gegangen. Die Hast des Abgangs hat mich geschockt. Hier hatten wir einen direkten Bezug zu den Verschwundenen, der uns vielleicht zu spannenden Informationen hätte führen können. Und doch der Knallerharte Ärsche wollten es einfach fallen lassen?

Die Fahrt vom Oak-Heim zur Hütte dauerte ungefähr noch ein paar Stunden, und die Hälfte der Zeit versuchte ich, einen Grund zu finden, warum sie nicht drückte, aber sie rührte sich nicht.

Als wir ankamen, wollte ich noch mehr auf den Punkt bringen, aber meine sofortige Aufmerksamkeit wurde von der Schönheit der Natur, die uns umgab, gestohlen. Die üppigen grünen Wälder, sanften Hügel und die endlose Wildnis waren atemberaubend.

Die Hütte selbst sah sehr modern aus. Sie war groß genug, um eine Familie zu beherbergen, aber gemütlich genug, um nicht vom Platz überwältigt zu werden. Ein kleiner See lag daneben und eine Feuerstelle war nur einen kurzen Spaziergang entfernt.

"Das ist schön", sagte ich. "Das alles für uns selbst."

Joss nickte. „Ja. Nur wir, die Natur und was auch immer die schrecklichen Monstrositäten Besucher mitnehmen.“

"Wir wissen nicht, dass es Monstrositäten gibt. Tatsache ist, dass dieser Wald riesig ist. Für Leute ist es ziemlich leicht, sich zu verirren. Ich würde auch die Möglichkeit eines gemeinen Raubtiers nicht ausschließen, das erkannt hat, dass es einfacher ist, Menschen zu jagen alsHirsch."

Sie zuckte mit den Schultern und setzte sich auf das Bett. „Ich hoffe, du hast recht. Es scheint, als wären viele seltsame Ereignisse passiert, seit wir hier sind. In den Jahren, in denen ich das mache, bedeutet das normalerweise etwas.“

"Nun, hast du dem Chief nicht deshalb gesagt, dass du es untersuchen würdest?"

Die Veränderung in ihrer Einstellung deutete darauf hin, dass meine Frage auf eine Weise aufgenommen wurde, die ich nicht beabsichtigt hatte, „Tu das nicht!“, blaffte sie. „Alles, was ich wollte, dass wir hier draußen sind!schien der schnellste Weg zu sein, und am Ende des Tages fühle ich mich immer noch zumindest ein wenig verpflichtet, meinen Job zu machen.“

Ich warf meine Hände hoch und erklärte, dass ich keineswegs beleidigen wollte. Es schien nur, als ob sie wirklich die Herausforderung annehmen wollte, die Dinge herauszufinden. Und das war eine Eigenschaft, die ich bewunderte.

Joss atmete kurz aus und entschuldigte sich dafür, dass sie so schnell wütend wurde. Sie erklärte, wie stressig es war, ihre Treue zu ihrer Arbeit und ihren echten Wunsch, mit mir in ihrem Privatleben voranzukommen, in Einklang zu bringen. Es ist ein Gefühl, das ich nachvollziehen kannzu.

Ich versicherte ihr, dass es ihr gut geht. Ich wollte auch Zeit mit ihr verbringen und wir haben uns darauf geeinigt, die Dinge so zu erledigen, wie sie kommen. Natürlich würden wir unser Bestes geben, um die schöne Umgebung zu genießen. AberWenn uns etwas Seltsames in den Weg kam, waren wir darauf vorbereitet. Den Rest des Tages verbrachten wir damit, die Wälder um uns herum zu erkunden, Geschichten am Lagerfeuer zu erzählen und uns dann für die Nacht zurückzuziehen.

Wir lagen zusammen im Bett und machten Pläne, eine Stelle zu erkunden und zu wandern, die einen kilometerlangen Wald überblickt. Im Idealfall würden wir dort oben bleiben, zurückkommen, etwas essen, ein paar Schießübungen mit den Waffen machen, die sie dort hatte, und dann am See entspannen.

Alles schien für einen fantastischen Tag vorbereitet, und am nächsten Morgen ging alles in diese Richtung. Wir machten Frühstück, packten unsere Vorräte und machten uns auf den Weg. Der Weg war zugegebenermaßen etwas rauer als ich erwartet hatte. Joss, derist ein begeisterter Läufer und allgemein gesundheitsbewusst, war sogar so freundlich, näher an die halbe Geschwindigkeit zu gehen, um mich aufholen zu lassen.

Als wir oben angekommen waren, traute ich meinen Augen nicht. Die Aussicht war anders als alles, was ich gewohnt war. Die mächtige Armee von leuchtend grünen Bäumen erstreckte sich unendlich bis in den Horizont. Die massiven Hügel, die uns anstarrten, hielten standdas Versprechen unentdeckter Ökosysteme, die darauf warten, erkundet zu werden. Der nahe gelegene See glänzte, als die Sonnenstrahlen die Oberfläche erscheinen ließen, als ob Tausende von Kristallen ihn bevölkern. Es war ein absolutes Paradies. Und als Krönung war es mit Joss dort zu sein.Der Ausdruck in ihren Augen zeigte eine tiefe Wertschätzung für das, was wir beobachten durften.

So lange fühlte es sich an, als würde ich einen Großteil meiner Zeit darauf verwenden, entweder das Schlimmste der Menschheit oder das Schlimmste des Paranormalen zu sehen. Mit jedem vorübergehenden Fall konnte ich spüren, wie mein Stress anstieg und mein Verstand nachließ. Aber zum ersten Malseit langer Zeit fühlte sich die Welt richtig an, sie fühlte sich friedlich an.

Nach ungefähr einer Stunde trieb uns der Hunger schließlich dazu, zurück zur Hütte zu gehen. Ich konnte nicht genau sagen, was oder warum, aber etwas sagte mir, dass dieser friedliche Moment unser letzter auf der Reise sein würdewollte Joss ausflippen, also schwieg ich aus der Hoffnung, dass ich einfach paranoid war.

Aber als wir die letzte Abbiegung des Weges abrundeten, der die Hütte in Sicht brachte, bestätigten sich meine Befürchtungen. Eine Frau saß in der Fötusposition auf der Veranda.

Instinktiv zog ich mein Taschenmesser und Joss spiegelte die Aktion. Langsam schlich ich auf die Person zu und rief: „Hey! Dieses Privateigentum, du musst dich ausweisen!“

Die Frau auf der Veranda sah zu uns auf und ich erkannte sie sofort.

"Amelia?", rief Joss ungläubig. "Oh mein Gott, was in aller Welt machst du hier? Wie geht es dir hier?"

Bevor ich sie aufhalten konnte, war sie bereits zu dem jungen Mädchen geeilt und begann ihr hinein zu helfen.

Versteh mich nicht falsch, ich habe verstanden, warum Joss so eifrig war, der Enkelin eines Jugendfreundes zu helfen, aber das war eindeutig falsch. Als ich es einholte, lag Amelia in eine Decke gehüllt auf der Couchund weint sich die Augen aus.

Wir haben versucht, Amelia dazu zu bringen, zu erklären, was passiert ist und wie sie in der Hütte gelandet ist, aber sie ergab keinen Sinn. Sie ging ein bisschen darum, dorthin „geführt“ zu werden, bevor sie eine ausgewachsene Panikattacke bekam.

Sie brauchte Zeit, um sich zu beruhigen. Joss und ich entschieden, dass es am besten wäre, wenn wir am See entlang gingen, um ihr etwas Platz zu geben.

Als wir außer Hörweite waren, sah ich Joss tot in die Augen und sagte: „Sag mir, dass du das nicht seltsam findest.“

Sie nahm meine Aussage übel. „Natürlich finde ich das seltsam. Du denkst, ich finde das normal?“

"Nein, nein, es ist nur ... ich weiß nicht, ob wir sie so schnell hätten aufnehmen sollen. Sie und ich haben genug gesehen, um zu verstehen, dass dies direkt am Rande von Nopeland liegt."

"Dre, ich verstehe. Ich verstehe nicht einmal, wie sie es hierher geschafft haben könnte. Vergiss nicht, nicht zu wissen, wie man hier rauskommt, aber ich habe kein anderes Auto gesehen. Auf der Straße, um hierher zu kommenist ein harter Tag für jeden. Aber Mr. Oak ist für mich wie eine Familie. Wenn seine Tochter in Schwierigkeiten gerät, muss ich für sie da sein. Auch wenn es unter seltsamen Umständen ist."

Kein Teil von mir mochte die Antwort, und ehrlich gesagt, wenn es nach mir ginge, wüsste ich nicht, ob ich sie hier gelassen hätte. Aber am Ende des Tages war es nicht mein AnrufDas war ihre Hütte, und ich musste Joss respektieren und ihr vertrauen.

Ohne Argumente antwortete ich einfach: „Okay.“

Kurz darauf gingen wir wieder hinein und stellten fest, dass Amelia sich etwas beruhigt hatte. Ich machte uns allen einen Kaffee und fragte sie, ob sie sich wohl fühlen würde, über das Geschehene zu sprechen.

Sie nickte widerstrebend und wischte die restlichen Tränen weg. Sie versuchte, Joss in die Augen zu sehen, bevor sie sprach, aber schließlich wandte sie ihren Blick nach unten und fing wieder an zu weinen und rief: „Es tut mir so leid! Ich habe gelogen, ich habe gelogen!Oh mein Gott!"

Verwirrt bückte sich Joss und legte eine Hand auf das junge Mädchen. „Du hast gelogen? Worüber? Was meinst du?“

"Großvater... Er hat nie eine Reise gemacht. Er ist weg..."

"Was?", rief Joss halb, als er auftauchte. "Wo und wann ist er verschwunden?"

"Anfang des Jahres, er... Er ging in den Wald und kam nie wieder."

"Haben Sie das der Polizei gemeldet?", warf ich ein.

"Natürlich haben wir das getan!", schoss Amelia zurück. "Aber sie werden ihn nie finden. Sie könnten jeden Zentimeter dieses Waldes durchsuchen, und es wird nichts ausmachen."

Mein Gehirn drehte sich sofort wieder um, um ein Detektiv zu sein, und meine Fragen wurden etwas intensiver*.* „Wie konntest du mit Sicherheit wissen, dass sie ihn nie finden werden?“

Für den kleinsten Moment warf sie mir einen seltsamen Blick zu. Eine Verrenkung ihrer Brauen schien Unglauben zu signalisieren, als erwarte sie von mir, die Antwort auf ihre Frage zu wissen. „Weil sie nicht wissen, wonach sie suchen sollen..." Sie seufzte. "Er ist jetzt anders."

"Amelia." begann Joss. "Was meinst du mit 'anders'? Und weißt du, ob es deinem Großvater gut geht?"

Wieder stiegen ihr die Tränen in die Augen, aber seltsamerweise… Da war auch ein Lächeln. „Ich weiß mit Sicherheit, dass Opa fantastisch ist. Es geht ihm gut und besser denn je.“

Joss und ich teilten einen verwirrten Blick bei dieser Aussage. Buchstäblich nichts davon passte… In unserem kurzen Moment der Interaktion muss Joss in der Lage gewesen sein, meine Gedanken zu lesen, denn sie stellte eine Frage, die auch für mich im Vordergrund standGehirn, "Amelia, woher wusstest du, dass du uns hier findest?"

Es folgte ein Moment der Stille. Amelia schien darüber nachzudenken, wie sie es uns sagen sollte. Aber ohne dass sie ein Wort sagte, wusste ich, dass die Antwort unglaublich unangenehm sein würde.

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Als sie endlich die Worte fand, drehte sie sich einfach um, um aus dem Fenster zu schauen und sagte: „Großvater hat es mir erzählt.“ Sie warf uns einen kurzen Blick zu, bevor sie wieder aus dem Fenster schaute und fortfuhr: „Ich kann seine Stimme von überall hören. Er hat viele Dinge gesagt, und sie machen mir Angst. Ihr beide musstet es wissen."

Ich wusste nicht, was ich von dem halten sollte, was sie sagte. So sehr ich auch abtun wollte, dass sie mentale Nachrichten von ihrem möglicherweise toten Großvater bekam, ich hatte zu viel gesehen, um etwas auszuschließen. Auf der anderen Seite, es wäre auch nicht das erste Mal, dass jemand in Wirklichkeit etwas Schreckliches getan und es dann mit Gesprächen von „Stimmen im Kopf“ ausgespielt hätte.

Aber am Ende des Tages musste ich die Situation rational angehen. Ich konnte nicht glauben, dass es übernatürlich war, bis ich das Übernatürliche sah.

Ich schlug ihr vor, sie von uns in die Stadt fahren zu lassen. Im Idealfall würden wir sie in ein Krankenhaus einchecken lassen, und vielleicht könnte sie der örtlichen Polizei alle Informationen geben, die sie aus der „Stimme“ ihres „Großvaters“ gesammelt haben.

Joss verwarf die Idee und bestand stattdessen darauf, dass Amelia blieb. Sie bestand darauf, sie zumindest für die Nacht zu überwachen. Joss gestand später, dass Amelia loszuwerden, ohne sie unter Aufsicht zu beruhigen, wäre, als würde sie sie verlassen. Und sie würde …tu das nicht der Familie eines engen Freundes an.

Es war eine Begründung, der ich nicht unbedingt zustimmte, die ich aber respektiere. Wir machten uns daran, das Gästezimmer für Amelia einzurichten und verbrachten den Rest des Tages damit, zu fischen und sie im Schichtdienst zu bewachen.

Die meiste Zeit des Tages saß Amelia schweigend in ihrem Zimmer. Sie lag auf ihrem Bett und starrte scheinbar tief in Gedanken aus dem Fenster. Ich versuchte, mit ihr zu reden, aber das Beste, was ich jemals bekommen konnte, warein kurzer Blick in meine Richtung.

Irgendwann war es für mich an der Zeit, ins Bett zu gehen. Ich ging in die Küche, um mir die Zähne zu putzen und erwischte Amelia, die am Tisch saß und Tee trank.

Zu diesem Zeitpunkt erwartete ich keine Anerkennung meiner Anwesenheit, aber zu meiner Überraschung gab sie mir ein sehr herzliches „Hey, Dre.“

Ein wenig überrascht, grüßte ich sie zurück, dachte mir aber letztendlich nichts dabei.

Bis sie aufstand und hinausging. Kurz bevor sie ihr Zimmer erreichte, blieb sie stehen, drehte sich um und starrte mich an. Ein entnervend breites Lächeln lag auf ihrem Gesicht. „Du hast schreckliche Dinge gesehen,Tragisch.“ Und damit ging sie einfach in ihr Zimmer.

Ich saß einige Zeit schweigend da und dachte nur nach. Bezog sich Amelia auf das Paranormale? Die Morde, die ich in meiner Karriere untersucht habe? Oder etwas Persönlicheres? Ich kannte dieses Mädchen seit mehr als 48 Stunden nicht; wie konnteIst ihr etwas bewusst? Wie auch immer, ihre Aussage hat mich erschüttert.

Als ich endlich ins Bett kam, fragte mich Joss, warum ich so lange gebraucht habe, und ich konnte mich nicht dazu durchringen, es ihr zu sagen. Vielleicht war das eine schlechte Wahl, ich weiß es nicht. Irgendwann willst du einfachum mit der Seltsamkeit fertig zu werden und weiter zu machen. Ich sagte Joss, dass ich gerade nachgedacht hatte, und als sie mich nach Details drängte, versprach ich ihr, es morgen früh zu sagen.

Zum Glück hat sie meine Antwort akzeptiert.

Joss schlief schnell in meinen Armen ein. Aber obwohl sie direkt bei mir war, fühlte ich mich allein. Amelias Worte gruben einen Fluss von Erinnerungen aus, den ich hinuntertrieb. Reflexionen über mein Leben, meine Fehler und die Wahl, die ich noch getroffen habezu machen, wiegte mich in einen weitgehend traumlosen Schlaf. Ein Ritual, an das ich mich gewöhnt hatte. Seltsamerweise war das einzige mentale Bild, an das ich mich erinnern kann, das des Wächters, der sagte, wir wären alle mit ihnen „sicherer“.

Ich weiß nicht, wie viel ich geschlafen habe, aber es war eindeutig sehr früh am Morgen, als ich aufwachte. Die Sonne ging gerade auf und Amelia hatte sich auf der anderen Seite des Bettes die Decke übers Gesicht gezogen.

Ich saß einen Moment mit offenen Augen da, als mir klar wurde, dass ich nicht wieder einschlafen konnte. Mit einem leisen Stöhnen zog ich mich aus dem Bett, zog mich an und ging hinüberin die Küche, um etwas Wasser zu holen und mir die Zähne zu putzen.

Als ich ankam, bemerkte ich als erstes, dass 9-mm-Munition auf dem Tisch zurückgelassen worden war. Verwirrt ging ich zu Amelias Zimmer und stellte fest, dass sie gegangen war. Ihr Raum war sauber und nichts deutete darauf hin, dass sie in einembeeile dich. Zuerst dachte ich, dass sie wahrscheinlich in den Wald gegangen war, um zu schießen. Vielleicht hat Joss ihr gesagt, wo sie die Waffe finden kann, während sie auf sie aufpasst.

Als ich nach draußen ging, um Amelia zu finden, bemerkte ich sofort, dass mehr Kugeln abgeworfen wurden und sie zu einem nahe gelegenen Pfad führten. Als ich zum Ausgangspunkt ging, hörte ich einen Schuss aus derselben Richtung.

Ich dachte mir, ich folge der Spur und treffe sie hoffentlich irgendwann. Aber nicht lange nachdem ich angefangen hatte zu laufen, hörte ich eine unheimlich vertraute Stimme aus tiefem Wald nach mir rufen.

Eine Stimme, die mir so vertraut war, dass sie mich erstarrte. Ich wagte nicht, mich von meinem Platz zu bewegen, in der Hoffnung, dass sie wieder rufen würde.

Tränen begannen über mein Gesicht zu laufen. Ich wusste, dass mir wahrscheinlich ein beschissener Streich gespielt wurde, aber es war mir egal. In dem Moment, als ich erkannte, dass es die Stimme meines Sohnes war, die nach mir rief…Junge, der nach seinem Vater rief, sprintete ich darauf zu. Ich hatte in meiner Zeit bei der Untersuchung des Paranormalen so viel gesehen, dass ich vermute, ein kleiner Teil von mir hoffte, dass ihn irgendwie irgendwie zurückgebracht hatte1% Chance, ich musste es nehmen.

Ich rannte und rannte. Mein Junge führte mich zu seinem Standort. Ich rief ihn an. Er musste wissen, dass sein Vater endlich für ihn da sein würde. Ich hatte keine Ahnung, wohin ich wollte, und ich wusste es nicht.Es ist egal. Ich habe einfach weitergemacht, bis ich körperlich nicht mehr konnte.

Aber letztendlich hatten mich meine Bemühungen ihm nicht näher gebracht. Stattdessen befand ich mich in einer ernsten Situation. Ich war blind vom Weg in den Wald gelaufen. Und jetzt war ich von nichts als Bäumen umgeben.

„Wie konnte ich nur so dumm sein?“ dachte ich mir. Die Stimme hatte so real gesehen. Aber das einzige was mich dazu geführt hatte war verloren zu gehen. Es war das erste Mal, dass ich darüber nachdenken musste, ob ich es war oder nichttatsächlich verrückt werden.

Diese Überlegung wurde stärker, als ich ein Gesicht sah, das rechts von mir in den Wald eines Baumes eingebettet war. Wer auch immer es war, schien in Angst zu sein, sein Gesicht schien von unerträglichem Schmerz verzerrt.

Man würde annehmen, dass dies ein Fall von Gesichtspareidolie war, dem Phänomen, bei dem Menschen zufällige Muster als Gesichter interpretieren. Aber wenn es nur ein zufälliges Muster war, war es ein überzeugendes. Es war, als ob die Rinde selbst sofort um dieses herum gewachsen wärePerson, die eine Momentaufnahme ihres Leidens festhält.

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