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Die Vermietung

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Geschätzte Lesezeit - 25 Minuten

Ich blieb einen Moment stehen, ehrfürchtig. Die Bilder wurden dem nicht gerecht. Es war ein großes, aber malerisches Haus auf einer abgelegenen Insel in der Nähe von Cape Cod. Ein kleines Stück Land ohne Leben, nur das Häuschen und einLeuchtturm über dem Wasser sichtbar. Verifiziert als AirBnB Plus Miete, eine Wochenmiete betrug etwas mehr als 3.000 USD. Der Preis war hoch, aber es hat sich absolut gelohnt. Dies wäre der beste Ort, um meinen Kopf frei zu bekommen und meinen Roman fertig zu schreiben.

Ich trottete glücklich über den Steinweg zur Haustür und griff nach dem Knopf, um den Rest meines Buches zu kartieren. Es wäre meine zweite Veröffentlichung. Mein Verlag hatte mir monatelang den Hals runtergeatmet und ständig nach Updates gefragtJetzt hatte ich die perfekte Umgebung, um es zu vervollständigen.

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Beim Öffnen der Tür wurde ich überrascht.

"Hallo!"

Ich wäre fast aus meiner Haut gesprungen. Da war ein Mann drinnen. Ende der 50er Jahre, durchschnittlicher Körperbau, grauer Schnurrbart. Ich brauchte einen Moment, um das Gesicht dem auf seinem Superhost-Profil anzupassen. Es war Garrett, der Besitzer desEigentum.

"Entschuldigung, Garrett. Du hast mich erschreckt. Ich habe nicht erwartet, dass jemand hier ist."

Er lächelte.

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„Ich grüße alle meine Gäste. Ihr Leute seid schließlich mein Lebensunterhalt. Bitte kommen Sie herein. Wir haben einige wichtige Dinge zu besprechen.“

Ich ging zu ihm ins Wohnzimmer. Wir saßen in Sesseln auf gegenüberliegenden Seiten eines langen Couchtischs. Garrett lächelte einfach weiter.

„Also… was wolltest du besprechen?“, Fragte ich.

Er zog ein gefaltetes Blatt Papier aus seiner Jacke und schob es über den Couchtisch. Es blieb vor mir stehen. Ich hob es für einen genaueren Blick auf. Die Kanten waren abgenutzt und es fühlte sich fast wie eine Leinwand zwischen meinen anIch begann mich zu entfalten, aber Garrett hielt mich auf.

"Nicht. Sie werden später viel Zeit dafür haben. Hören Sie einfach zu."

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Ich sah ihn verwirrt, aber nachgiebig an.

„Dieses Haus ist seit Generationen in meiner Familie. Hier zu bleiben kann eine lohnende Erfahrung sein, aber es kann auch eine schreckliche sein, wenn Sie nicht aufpassen.“

"Komm schon, Garrett. Sag mir nicht, dass der Ort heimgesucht wird."

Ich war der einzige, der jetzt lächelte. Garrett sah mich völlig unbeeindruckt an. Mein Lächeln verschwand und ich bedeutete ihm, weiterzumachen.

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„Auf diesem Blatt Papier befinden sich einige Regeln. Sie müssen alle letzten Regeln befolgen. Es gibt keine Ausnahmen. Solange Sie dies tun, wird Ihr Urlaub angenehm.“

Damit stand Garrett vom Stuhl auf und ging zur Haustür. Er drehte sich auf dem Weg nach draußen zu mir um und bot ein letztes Gefühl an, bevor er ging.

"Befolgen Sie die Regeln, Jack. Wenn Sie dies nicht tun, werden Sie eine holprige Fahrt erleben."

Als er ging, faltete ich die Liste auseinander und erwartete eine Wiederholung seiner Aufenthaltsanforderungen - keine Haustiere, keine Änderungen, nach sich selbst aufräumen - so etwas. Dies war nicht der Fall. Auf dem Papier stand eine Reihe von DingenRegeln, die nur dazu dienten, unsere seltsame Begegnung mit weiterer Verwirrung zu beenden.

1. Keine Lichter nach 23.25 Uhr.

2. Beantworten Sie Ihr Telefon nicht. Anrufern kann nicht vertraut werden.

3. Nur zwei Personen sind erlaubt; Hank Penston und Jessica Covenwood. Fragen Sie nach Nachnamen.

4. Verlassen Sie das Haus erst nach Sonnenaufgang nach Mitternacht.

5. Wenn Ihr Raum seinen Standort ändert, schließen Sie die Tür und versuchen Sie es erneut. Gehen Sie erst, wenn die Verbindung wiederhergestellt wurde.

6. Die Stimmen sind harmlos. Unterhalten Sie sich nicht mit ihnen.

7. Schließen Sie niemals die Türen ab.

8. Wenn Sie Probleme haben, rufen Sie Jessica Covenwood unter dieser Nummer an; *** - 0371. Dies ist der einzige Anruf, dem Sie vertrauen können. Diese Rettungsleine darf während Ihrer Mietzeit nur einmal verwendet werden.

Am Ende der Seite befand sich eine letzte Anmerkung; Ich werde Sie abholen, aber nur, wenn die Mietzeit abgelaufen ist. Nicht einen Moment früher. Bis dahin gibt es keine Abreise.

Als ich dort saß und über die Liste nachdachte, wurde alles klar. Garrett war ein Wahnsinniger. Entweder das, oder dies war ein schlechter Versuch des Humors. In beiden Fällen habe ich unser Meeting und die Liste der Regeln zusammen gestrichen und platziertdas Papier auf dem Couchtisch, wo es für den Rest der Nacht blieb.

***

Ein Großteil der ersten Nacht verlief friedlich. Von den letzten sechs Kapiteln meines Romans, die abgeschlossen werden mussten, konnte ich lange aufbleiben und zwei davon fertigstellen. Zumindest erste Entwürfe. Es gab noch viel zu tunDie letzten Tage auf der Insel mussten damit verbracht werden, das gesamte Manuskript Korrektur zu lesen und Risse in der Erzählung zu füllen, bevor ich es an meinen Herausgeber schickte. Trotzdem waren zwei Kapitel keine schlechte Nachtarbeit, alles in allem.

Nachdem ich mir für eine gute Arbeit auf den Rücken geklopft hatte, schaute ich auf mein Handy. Es war 00:18 Uhr. Meine Lippen verzogen sich zu einem leichten Lächeln, als ich auf das Schreibtischlicht schaute und im Leben schwankte.

"Es ist nach 11:25 Uhr, Garrett. Musste ich deshalb das Licht ausschalten? Damit sie nicht flackern?"

Ich kicherte vor mich hin, als mir eine andere Regel einfiel. Nummer vier, wenn ich mich richtig erinnerte. Verlassen Sie das Haus nicht nach Mitternacht.

Ich lachte weiter vor mich hin, als ich mich nach unten wagte, die Haustür öffnete und in die Nacht trat. Die Aussicht war brillant. Eine Decke aus Sternen, die das Kap bedeckte, wurde nur von dem wunderschönen Leuchtturm zerbrochen, der nach oben ragte und praktisch schnittein Loch im Nachthimmel. Es war ein atemberaubender Anblick; den Teilvorschuss für mein Buch wert.

"Was ist der Grund für diese Regel, Garrett? Du wolltest nicht, dass ich die Aussicht genieße?"

Ich drehte mich um und trat zurück ins Haus. Dann schloss ich die Tür ab.

"Ups. Das ist eine andere Regel gebrochen. Ich hoffe, das Haus züchtigt mich nicht."

Damit reiste ich nach oben ins Schlafzimmer und fiel in einen glückseligen Schlaf, sobald mein Körper auf die Bettdecke traf. Mein Schlaf würde nicht von Dauer sein.

03:27 Uhr

Ich erwachte zu einem donnernden Klopfen an der Haustür. In einer benommenen Bewegung schafften es meine Beine kaum, den Rest meines Körpers aus dem Bett zu ziehen. Praktisch schlafend ging ich schließlich die Treppe hinunter und öffnete die TürDraußen gab es keine Sterne mehr. Ihr Licht wurde durch einen dichten Nebel ersetzt, der über den Ozean rollte. Das Wasser und die Luft waren still; an Ort und Stelle gefroren. Es war niemand da außer mir.

Ich schloss die Tür und ging wieder ins Bett. Sicher, dass die Geräusche, die ich hörte, Überreste eines Traums waren, der sich mit dem wachen Leben überschnitten hatte. Mein Körper fiel auf das Bett und der Schlaf hielt wieder an.

4:42 Uhr

Ich erwachte wieder und wurde aus einem Traumzustand herausgerissen, in dem ich meinen Roman an den Verlag weitergab. Aus irgendeinem Grund war Garrett in diesem Traum mein Chef. Er hielt mir das Manuskript ins Gesicht und blätterte die Seiten um und enthüllte esein Mangel an Tinte.

"Hier ist nichts, Jack. Die ganze Zeit und nichts zu zeigen."

Er blätterte weiter durch, bevor er irgendwo in der Mitte anhielt. Im Gegensatz zu den anderen Seiten hatte diese Seite Text. Die Wörter waren vertraut, aber sie wurden nicht von mir geschrieben. Garretts Regeln malten die Seite, die pechschwarze Tinte langsamtropfte vom Papier. Seine Form folgte bald und schmolz auf dem Boden darunter.

"Du hättest die Regeln befolgen sollen, Jack."

Da erwachte ich zum Leben, mein Herz pochte, als ich mich im Bett aufrichtete. Das Geräusch von Seiten klingelte in meinen Ohren, aber es war nicht aus meinem Albtraum herausgelaufen. Drüben auf dem Schreibtisch lag mein Manuskript, sein Papierwild flatternd. Mein Herz sank fast, bevor ich eine Kälte im Raum bemerkte. Ich hatte das Fenster offen gelassen. Es war nur der Wind.

Erleichtert schloss ich das Fenster und schlief wieder ein.

5:19 Uhr

Diesmal weckte mich kein Ton. Stattdessen rief mich die Natur an und winkte mich zu einem nächtlichen Ausflug ins Badezimmer. Leider war dies keine leichte Aufgabe. Beim Öffnen der Schlafzimmertür wurde ich begrüßtdurch einen zutiefst beunruhigenden Anblick.

Es war ein Flur. Nicht der Flur, der dort hätte sein sollen, wohlgemerkt. Ein ganz anderer Flur. Deutlich anders. Er war schmal, fast zu dünn, als dass eine Person hindurchgehen könnte. Und er war lang. Sehr lang. Scheinbarlänger als das Gebäude selbst. An den Seiten standen eine Vielzahl von Türen. Mehr Türen, als ich vom Haus kannte. Es war auf jeden Fall unerklärlich.

Ich rieb mir die Augen, um ihre Schärfe zu testen. Der Flur war immer noch da. Ich fragte mich einen Moment, ob ich träumte, verwarf aber schnell die Vorstellung, sicher, dass ich den Unterschied zwischen dem, was real war und dem, was nicht, erkennen konnte.Aber wenn nicht ein Traum, was dann?

Mit einem Hauch von Zögern klapperten meine Füße in die enge Leere. Ich versuchte jede Tür auf dem Weg, aber sie waren alle verschlossen. Auf halber Strecke schnitt ein erschütterndes Geräusch durch die Luft. Ich drehte meinen Kopf, um das zu sehenDie Schlafzimmertür hatte sich geschlossen. Zurückzulaufen und den Knopf zu drehen war zwecklos. Sie rührte sich nicht.

Ohne viele Optionen ging ich weiter den Flur entlang. Am Ende befand sich eine letzte Tür, die sich von den anderen unterschied. Daran war eine Plakette mit einer Bezeichnung angebracht, wie man sie in einem Hotel sehen könnteText, es war Raum 371. Der Knopf bot keinen Widerstand, als ich ihn drehte und die Tür sanft aufstieß.

Es gab kein Licht im Inneren. Trotzdem konnte ich etwas erkennen, das in der Mitte des Raumes stand und mir zugewandt war. Es war eine schattenhafte Gestalt, etwas dunkler als die Dunkelheit um sie herum. Ein vages Leuchten umriss seine Form. Es war großGrößer als jeder andere Mann. Ich hatte die Neigung, die Tür zu schließen und umzukehren, aber die Angst hielt mich an Ort und Stelle fest.

Meine Atmung wurde unregelmäßig und meine Herzfrequenz stieg auf neue Höhen, als sie einen Schritt auf mich zu machte. Blitzschnell stürzte sie in meine Position. Alles wurde schwarz.

***

Meine Augen öffneten sich für Sonnenlicht, das in den Raum fiel. Ich war wieder im Bett. Das war seltsam. Jeder Knochen in meinem Körper sagte mir, dass es kein Traum war, aber rationales Denken diktierte etwas anderes. Ich hatte keine andere Wahl, als das zu unterhaltenDie Idee, dass ich angesichts einer sich schnell nähernden Veröffentlichungsfrist lebhafte Nachtangst hatte. Je früher ich das Buch fertigstellte, dachte ich, desto eher würden sie verschwinden. Obwohl es nicht gut zu mir passte, war es die einzige ErklärungIch hatte.

Mein Telefon summte auf dem Nachttisch. Ich wusste, wer es war, aber mit meiner Frist am Horizont konnte ich mir die Ablenkung nicht leisten. Als das Summen aufhörte, kroch ich aus dem Bett und begann den Tag.

***

Meine ersten Stunden wach waren produktiv. Ich konnte mehr als die Hälfte des nächsten Kapitels schreiben und im weiteren Verlauf des Buches einige feinere Details optimieren. Mein Fortschritt wurde jedoch durch ein Klopfen an der Haustür behindertNacht zuvor war da draußen jemand. Ein Mann.

„Kann ich dir helfen?“, Fragte ich verwirrt.

"Ich hatte gehofft, ich könnte Ihnen tatsächlich helfen. Der Name ist Hank. Ich bin ein Schlosser vom Festland. Garrett hat mich geschickt, um die Schlösser an allen Türen zu überprüfen."

Ich dachte einen Moment nach und nahm dann die Liste der Regeln vom Kaffeetisch. Ich sah sie mir an, bevor ich Hank wieder an der Tür traf.

"Nun, es sieht so aus, als wären Sie auf der Liste."

"Großartig! Darf ich dann reinkommen?"

Ein unnatürlich breites Lächeln tanzte über seine Wangen.

"Ja, sicher. Komm rein."

Hank ging über die Schwelle und seufzte. Es gab einen langen Moment der Stille, bevor er wieder sprach.

"Was für ein schöner Ort. Ich kann es kaum erwarten, meine Zähne einzusinken und mich an die Arbeit zu machen."

Dann schlenderte er nach oben. Ich setzte mich auf die Couch und schrieb weiter, in der Hoffnung, dass mein kreativer Durchbruch nicht abgeklungen war.

Eine Stunde verging. Dann noch eine. Ich konnte noch etwas arbeiten, aber irgendetwas kratzte immer wieder im Hinterkopf. Ich wusste, dass Schlosserarbeiten nicht der lauteste Job da draußen waren, aber ich erwartete, zumindest einige zu hörenArt von Basteln von oben. Das entfernte Geräusch von Schlüsseln, die an den inneren Kammern der Schlösser kratzen. Aber nein, es herrschte nur Stille.

Ich habe mich dann gefragt, warum Hank überhaupt dort war. Dies war alles andere als ein typisches Vermietungserlebnis, insbesondere auf einer abgelegenen Insel.

Ich habe die Liste erneut überflogen. Zwei Dinge sind aufgefallen. Regel Nr. 7 : Niemals die Türen abschließen . Selbst wenn Garrett verstört war, war klar, dass er nicht wollte, dass die Türen verschlossen wurden. Warum sollte er dann einen Schlosser schicken? Wer könnte hier überhaupt ausbrechen? Das zweite, was heraussprangIch war das Ende von Regel # 3; Nach Nachnamen fragen . Etwas stimmte nicht, aber ich wollte dem auf den Grund gehen.

"Hank!", Schrie ich in der Hoffnung, seine Aufmerksamkeit zu erregen.

Es gab keine Antwort.

"Hank, kannst du bitte hier runter kommen?"

Keine Antwort. Nur Stille. Dies war meine Warteschlange, um nachzuforschen.

Zu meiner Bestürzung war der zweite Stock völlig leer. Ich durchsuchte jedes Zimmer, jeden Winkel und jede Ecke, die das Haus zu bieten hatte, ohne Erfolg. Hank war nirgends zu finden. Ich konnte weder Kopf noch Zahl daraus machen.Wie könnte eine Person einfach aufstehen und so verschwinden?

Ich kehrte in den ersten Stock zurück. Hank saß dort auf der Couch und sah sich mein Manuskript an. Er hätte sich auf keinen Fall an mir vorbeischleichen können.

"Sag mal, das ist ziemlich gut. Ich frage mich, wie es ausgehen wird. Hilf mir hier raus, Jack. Gibt es ein Happy End oder erliegt der Mann seinen eigenen Dämonen?"

Ich stand gefroren am Fuß der Treppe.

"Hank", fragte ich, "wie ist Ihr Nachname?"

Ein Grinsen bildete sich unter seiner Nase.

"Wreden. Der Name ist Hank Wreden. Warum fragst du?"

Ich sah auf die Liste in meiner Hand. Penston . Sein Name sollte Hank sein Penston .

"Kein Grund. Nur neugierig. Hey, macht es dir etwas aus, mir mein Handy zuzuwerfen?"

Hank sah auf mein Handy auf dem Couchtisch hinunter. Ein paar Momente vergingen, bevor er es ergriff und mich ansah. Er starrte lange, fast als würde er die Entfernung berechnen, und warf es schließlich um.Ich fing es auf und rannte zur Haustür.

"Danke! Ich bin gleich wieder da."

Ich sprintete zum Rand der Insel, unsicher, wer oder was das war im Haus. Es wurde immer offensichtlicher, dass Garrett vielleicht doch nicht so verrückt ist. Etwas wirklich Seltsames war im Gange und ich wollte keinen Teil davon.

Zuerst rief ich die Fährstation an. Keine Antwort. Dann Garrett. Immer noch keine Antwort. Bevor ich eine andere Nummer ausprobieren konnte, rief meine Ex-Frau an. Ich hatte ihre Anrufe seit Wochen ignoriert.

"Charlotte, Gott sei Dank. Ich bin bei einem AirBnB vor dem Kap, ich brauche dich ..."

warf sie ein.

"Leslie ist tot, Jack."

Mein Blut lief kalt. Es wurde mit dem gleichen Ton und Groll wie vor zwei Jahren gesagt. Auf einmal öffneten sich die Schleusen und eine Menge Erinnerungen strömten herein; solche, die ich verzweifelt zu unterdrücken versucht hatte.

Leslie war unsere Tochter. Bevor Charlotte und ich uns scheiden ließen, wurde sie auf dem Heimweg von der Schule von einem Auto angefahren. Charlotte war auf der Arbeit und ich sollte Leslie abholen, aber ich war zu sehr mit meinem ersten Roman beschäftigt.Ich habe alles über sie vergessen. Meine eigene Tochter. Sie ist eine gute Meile vor der Kollision gelaufen. Ich habe mir nie vergeben. Charlotte auch nicht.

"Charlotte, warum sagst du das?"

Tränen liefen mir über das Gesicht.

"Sie ist tot, Jack. Es ist deine Schuld. Mein Baby ist tot, alles wegen dir."

Ihre Stimme wurde lauter und weniger deutlich, bis ich die Trittfrequenz kaum noch erkennen konnte. Ein unmenschliches Knurren.

"Du bist schuld, Jack. Du gehörst dorthin, wo du bist. Ich hoffe, du verrottest in diesem Haus!"

Ich sah auf die Liste hinunter, die jetzt mit dem stetigen Tröpfchenstrom befleckt war, der von meinen Wangen tropfte. Und dann erinnerte ich mich an Regel Nr. 2. Beantworten Sie Ihr Telefon nicht. Anrufern kann nicht vertraut werden .

So sehr es mich auch schmerzte, ich legte auf. Es war nicht real, aber es fühlte sich verdammt noch mal so an.

Ich wischte mir die Tränen weg und sah mir die letzte Regel an. Den heftigen Strömungen des Ozeans zu trotzen, würde wahrscheinlich nicht gut enden - das Ufer fast 16 Meilen entfernt -, also war Jessica meine einzige Hoffnung, der einzige Anruf, dem Sie vertrauen können.Laut Garrett habe ich die Nummer gewählt und gewartet. Nach zwei Tönen wurde mein Ohr mit einer weiblichen Stimme empfangen.

"Sie haben eine Regel gebrochen, nicht wahr?"

„Einige geben oder nehmen tatsächlich.“

Sie seufzte.

„Hast du jemanden reingelassen?“

"Ja. Hank."

"Hank Penston?"

„Nr. Hank Wreden . ”

Es gab einen weiteren enttäuschten Seufzer.

„Okay, hör gut zu. Ich möchte, dass du in den hinteren Teil des Hauses gehst, aber benimm dich natürlich. Keine plötzlichen Bewegungen oder auffälliges Verhalten. Jede leichte Änderung deiner Einstellung könnte ihn auslösen. Geh langsam und sei vorsichtig.“

"Okay".

Ich tat wie angewiesen. Auf dem Weg um das Haus schaute ich durch das Fenster. Hank war nicht mehr im Wohnzimmer. Mein Adrenalin stieg leicht an, aber ich hielt meine Gelassenheit. Bis ich um die Ecke bogist.

Hank stand hinten im Haus und wartete auf mich.

"Hey, Jack. Was hast du vor?"

Jessica mischte sich ein.

„Bleib ruhig und wiederhole wörtlich, was ich sage. Hank, ich habe Garrett am Telefon. Er möchte wissen, ob Sie das Schloss an der Haustür überprüfen können. Er sagt, es hat in letzter Zeit geklebt.

Mit der lockersten Stimme, die ich aufbringen konnte, wiederholte ich, was Jessica sagte. Hank zeigte für einige Momente einen stoischen Ausdruck und sprach dann.

"Das verdammte Ding. Ich werde sehen, was ich tun kann."

Er ging an mir vorbei und ging zur Vorderseite des Hauses. Ich wurde offiziell verunsichert. Jessicas Stimme löste die Spannung.

"Ungefähr ein Dutzend Meter vom Haus entfernt befindet sich ein Schaltkasten. Sehen Sie es?"

Ich überblickte den Bereich und bemerkte die Kiste. Sie war ausgerechnet in einen Baumstumpf eingebettet. Einer, der in einem ungünstigen Winkel aus dem Boden ragte.

"Ja, ich sehe es."

„Gut. Öffnen Sie die Luke. Dort befindet sich ein Hebel. Ich möchte, dass Sie ihn nach unten ziehen und dann genau zehn Sekunden warten. Danach bringen Sie ihn wieder in seine ursprüngliche Position und schließen die Luke.“

Ich war verwirrt.

„Wie wird das genau helfen?“

Es gab einen dritten Seufzer der Frustration.

„Das ist der Hauptschalter. Wenn Sie den Hebel ziehen, wird die gesamte Energie auf der Insel deaktiviert. Wenn Sie den Hebel zurücksetzen, wird das Haus wiederhergestellt. Dadurch wird der Ärmel sauber gewischt.“

Ich habe nicht verstanden, wie das alles funktioniert, aber ich hatte genug gehört, um eine offensichtliche Folgefrage zu rechtfertigen.

"Könnte ich es nicht einfach weglassen?"

Diesmal gab es kein Seufzen. Nur Wut.

"NEIN! Die Insel ist viel schlimmer, wenn die Energien in Schach sind. Zehn Sekunden sind alles, was Sie dürfen."

Zu diesem Zeitpunkt sah ich Hank neben dem Haus gehen.

"Ich habe das Schloss für dich repariert, Jack!"

Jessica muss gehört haben, weil ihre Stimme einen dringenden Ton annahm.

„Jetzt den Hebel ziehen!“

Ich tat, was sie sagte, und begann zu zählen. Hank ging weiter auf mich zu, und seine Gestalt bewegte sich wie ein schlechtes Fernsehsignal.

"Jack, was machst du? Brauchen Sie eine Hand?"

Sein Tempo wurde schneller, bis sein Gang zum Laufen wurde. Mein Herz pochte. Gerade als er näher kam, waren die zehn Sekunden abgelaufen und ich drückte den Hebel zurück. Hank verschwand vollständig und der Baumstumpf trat in die Erde zurück.Ich fiel erleichtert auf den Boden zurück.

"Jessica, wir haben es geschafft."

KLICKEN

Offensichtlich war sie mit dem Sieg nicht so zufrieden wie ich. Das war in Ordnung. Ich war nur dankbar, am Leben zu sein.

Als ich im Haus war, legte ich mich ins Bett, hielt mir die Liste vors Gesicht und überprüfte jedes Detail. Ich war entschlossen, für den Rest meines Aufenthalts keine andere Regel zu brechen.

***

Diese Nacht war friedlich. Ich stellte sicher, dass alle Türen aufgeschlossen waren, schaltete das Licht um 11:25 Uhr aus und weigerte mich, irgendwelche Anrufe zu beantworten. Als ich schlief, gab es keine seltsamen Träume. Tatsächlich überhaupt keine TräumeEs war eine wirklich erholsame Nacht. Der beste Schlaf, den ich seit Jahren hatte. Trotz meiner Lage erwachte ich hoffnungsvoll. Hoffentlich konnte ich den Sturm überstehen und die Woche überleben. Ich konnte sogar noch etwas von meinem Buch schreiben.Nicht viel, aber genug, um meine Kreativität anzukurbeln.

Die nächste Nacht verlief bei weitem nicht so gut.

2:12 Uhr

Ich war ohne Grund aufgewacht. Um wieder einzuschlafen, schloss ich die Augen und ließ meine Gedanken wandern. Ich dachte an mein Buch und die Frist. Ich dachte an meine eventuelle Abreise von der Insel. Es dauerte nicht langeIch dachte an Charlotte und Leslie. Das Bild unserer einst glücklichen Familie würde für immer in mein gebrochenes Herz eingebrannt sein. Ich spürte, wie meine Augen anfingen zu tränen, aber etwas unterbrach die Traurigkeit. Ein Geräusch. Schritte.

Meine Augen öffneten sich und ich erwachte zum Leben, saß aufrecht im Bett. Die Schritte hörten direkt vor dem Raum auf. Mit großer Besorgnis stieg ich aus dem Bett, holte tief Luft und ging zur Tür.Als ich den Knopf drehte und öffnete, befand ich mich am Eingang des Hauses. Mit Blick auf Regel 5 schloss ich die Tür und öffnete sie wieder. Ich war jetzt im Wohnzimmer. Als nächstes war das Badezimmer.ein Flur.

Ein vertrauter Flur.

In der Ferne hörte ich das Klicken der Tür von Raum 371. Der hohe Schatten trat heraus. Der Flur begann zu schrumpfen. Die Gestalt schloss die Lücke zwischen uns in Sekundenschnelle. Glücklicherweise überwog mein Lebenswille die Angstdas hielt mich an Ort und Stelle. Ich schaffte es, die Tür gerade rechtzeitig zu schließen, um meinen Tod zu verhindern. Als ich sie wieder öffnete, war der Raum wieder da, wo er sein sollte.

03:47 Uhr

Gerade als ich endlich wieder einschlief, begannen die Stimmen.

"Hey Jack. Genießen Sie Ihren Aufenthalt?"

Obwohl ich Angst hatte, kam mir Regel 6 in den Sinn und ich folgte ihr. Die Stimmen waren harmlos und ich sollte mich nicht mit ihnen unterhalten.

"Was ist los, Jack? Auf Garretts Regeln aufgehängt? Das macht keinen Spaß."

Ich schloss die Augen, als die Stimme lauter wurde und sich unter der Decke versteckte.

"Versteck dich nicht, Jack. Wir werden dich nicht verletzen. Ehrlich."

Die Schritte waren zurück und gingen aus dem Raum. Sie hielten an der Tür an.

"Er ist jetzt hier, Jack. Ich kann dir sagen, wie du ihn dazu bringen kannst, wegzugehen, aber du musst mit mir reden."

Die Tür knarrte auf und die Schritte begannen erneut und gingen zur Seite des Bettes.

"Er beugt sich jetzt über dich. Ich kann ihn gehen lassen, sag einfach das Wort."

Ich konnte dem Trick nicht nachgeben. Ich musste mich an die Regeln halten. Aber dann gab es einen Ruck auf den Laken. Mein Herz blieb fast stehen.

„WACH AUF, JACK!“

Ich ruckte in eine sitzende Position. Der Raum war leer und die Tür geschlossen. Es war ein Traum. Aber das erklärte nicht den handförmigen Eindruck auf der Bettkante. Egal welcher Täter, ich würde das ertragenQual. Es war nur eine Woche. Du kannst das durchstehen, Jack . Leslie's Gesicht blitzte in meinem Kopf auf und erzwang einen unerwarteten Riss. Du hast so viel Schlimmeres durchgemacht .

***

Die nächsten paar Nächte kamen und gingen ohne Probleme. Es gab einige heikle Momente, aber ich lernte hier und da mit der seltsamen Stimme umzugehen und der Raum bewegte sich hin und wieder. Ich ignorierte alle Klopfen an der Haustür und vermied sieund alle möglichen Wiederholungen des Hank-Vorfalls. Nacht 6 war jedoch bei weitem die schlimmste.

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Manche Dinge ändern sich nie.

***

Dunkle Wolken ragten über dem Ozean auf, als Wellen auf die Insel schlugen. Genau wie in der Nacht, in der Leslie getötet wurde, war ich tief in mein Schreiben vertieft, bis zu dem Punkt, dass mich nichts auf der Welt hätte wegziehen können. Selbst nach allem, was es getan hatteAls ich im Haus passiert bin, konnte ich das Buch irgendwie fertigstellen. Vielleicht hat mich der Schock an meinem System inspiriert. Meine Angst hatte sich in einen Fokus verwandelt und mir eine größere mentale Klarheit verliehen. Als alles gesagt und getan und die Bearbeitung abgeschlossen war, gab eseine schreckliche Offenbarung.

Laut meinem Telefon war es 23:24 Uhr.

Mein Herz sank in die Tiefe meiner Seele, als ich über das Haus raste, das Licht ausschaltete und dabei Möbel und Dekorationen umwarf. Als ich ins Schlafzimmer zurückkam, um das letzte Licht am Schreibtisch auszuschalten, warf ich einen Blick daraufmein Telefon noch einmal. Die Anzeige ist jetzt in mein Gedächtnis eingraviert. 23:26 Uhr .

Ich schaltete das Licht aus und betete, dass die Anzeige meines Telefons irgendwie falsch war und ich noch Zeit hatte.

23:27 Uhr

Die Schlafzimmertür schlug sich hinter mir zu. Ich drückte den Knopf und drückte mein Gewicht dagegen, aber es blieb ungerührt. Ein wirbelnder, schwarzer Rauchwirbel wurde unter dem Bett ausgestoßen. Sie bedeckte augenblicklich den Boden und begannIch stand auf, um den Rest des Raumes zu füllen. Ich hatte nicht die Absicht zu warten, was mit mir in der Dunkelheit passieren würde, also warf ich mich ans Fenster, zerschmetterte das Glas und landete auf meinem Rücken in einem Gebüschbett darunterDer Aufprall schlug den Wind aus mir heraus. Kurz danach wurde ich ohnmächtig.

23:38 Uhr

Ich habe geträumt. Ich weiß, es war ein Traum und nicht das, was das Haus tut, weil es einer war, den ich schon oft gehabt hatte. Die Umgebung, die Schule meiner Tochter. Die Glocke läutete und ein Ansturm von Kindern stürmte aufgeregt in die Welt hinausfür den Tag zu gehen und ihre Eltern zu sehen. Die letzte Person war Leslie, die allein auf sich allein gestellt war.

"Papa? Wo bist du?"

Ihre Augen schossen hin und her. Ich versuchte, sie anzurufen, aber ähnlich wie an dem fraglichen Tag war ich nicht da. Im Traum war ich nur ein Beobachter, der gezwungen war zu beobachten, wie sich der Schrecken vor mir entfaltete.

Leslie wartete fünfzehn lange Minuten, bevor sie in Richtung unseres Hauses losfuhr. Ich gab Zeugnis von ihrer Wanderung; ein armes Mädchen allein in der Kälte. Und dann passierte es. Traumtränen überfluteten mein Sichtfeld, als ein Auto ausfuhrund der herzzerreißende Schrei dieses schönen jungen Mädchens hallte durch die Winterluft.

23:56 Uhr

Ich wachte auf dem Boden auf, bedeckt mit Tränen und Glasscherben. Die Meereswellen krachten gegen die Wände des Hauses. Es gab keine Zeit zu verlieren. Ohne mein Telefon wusste ich nicht genau, wie spät es war, aber es warIch musste kurz vor Mitternacht sein. Eine andere gebrochene Regel würde die Sache nur noch schlimmer machen. Ich rannte zur Haustür, öffnete sie und schloss sie schnell hinter mir, etwas dankbar, wieder im Haus zu sein, aber auch etwas verängstigt. Die kommenden Momentewürde die letztere Emotion wiederholen und zu meinem Leid beitragen.

00:05 Uhr

Ich konnte die Schlafzimmertür öffnen und mein Telefon abrufen. Zum Glück war der Rauch verschwunden. Als ich mich zurück ins Wohnzimmer wagte, war ich erschüttert, genau wie das Glas auf dem Boden draußen. Dort saß ich auf der Couchwo Hank vor ihr saß, war Leslie.

Mein Leslie.

Ich erreichte die unterste Stufe und fiel fast auf die Knie, wobei ich fast vergaß, dabei zu atmen. Sie war… dieselbe. Genau dieselbe. Jedes Merkmal war identisch mit dem Tag, an dem ich sie das letzte Mal gesehen hatte. Wie war das möglich?

"Hallo, Papa."

Ihre Stimme zog eine Welle von Emotionen aus mir heraus, stärker als alles, was ich jemals zuvor gefühlt hatte. War es wirklich sie? War das wirklich meine kostbare Leslie, die wieder zum Leben erweckt wurde? Sicher war das nicht das, was das Haus tat. War es?

"Schatz, bist du das? Bist du es wirklich?"

Sie sah mich mit unschuldigen Augen an.

"Ja, Papa. Ich bin es."

Ich rannte zu ihr und nahm sie in meine Arme, mein Gesicht war jetzt von einem Ozean von Tränen durchnässt.

"Oh, Leslie! Schatz, ich habe dich so sehr vermisst."

Ich zog mich zurück, um sie besser sehen zu können. Da sah ich es. Für einen Moment, zwischen den Blinzeln, waren ihre Augen feste schwarze Teiche. Dies war nicht meine Leslie. Ich wich sofort zurück.

"Was ist los, Daddy?"

Ich zog mich weiter zur Treppe zurück.

"Du bist nicht real. Das ist nicht real. Wir haben dich begraben."

Ihre nächsten Worte hielten mich auf meinen Spuren auf.

"Nein, Daddy. Du hast mich begraben."

Ihre Augen schlossen sich meinen an, als ich weinte.

"Du hast mich getötet. Du bist der Grund, warum ich tot bin."

Ich holte schmerzhaft Luft, bevor ich antwortete.

„Du hast Recht. Ich war ein schrecklicher Vater und ich verdiene jeden Moment der Folter, durch den mich dieses Haus führt. Wenn ich jemals hier rauskomme, werde ich dein Grab zum ersten Mal besuchen und dir sagen, wieEs tut mir leid und wie sehr ich dich über die Jahre vermisst habe. Es vergeht kein Tag, an dem mich die Schuld nicht innerlich auffrisst. “

Ich schluckte den Kloß in meinem Hals und wischte mir die Tränen weg, als sie zu mir aufblickte und ihren Kopf zur Beobachtung geneigt hatte.

"Aber du bist nicht sie."

Ich rannte die Treppe hoch, so schnell ich konnte. Leslie's durchdringende Schreie hallten durch das Haus, gefolgt von dem Geräusch jedes Fensters, das als Reaktion auf das Spielfeld zerbrach. Als ich im Schlafzimmer war, schloss ich die Tür hinter mir und rutschte hineineine sitzende Position auf dem Boden dagegen, völlig besiegt und emotional ausgelaugt. Ich zog mein Handy heraus und wählte Jessicas Nummer. Nach zwei Tönen nahm sie ab.

"Was ist es dieses Mal? Sag mir nicht, dass du gegen eine andere Regel verstoßen hast."

"Ich glaube, ich werde heute Nacht sterben, Jessica."

Ihr gestörter Ton verschwand und wurde durch Besorgnis ersetzt.

"Jack, was hast du gemacht? Was ist da drüben los?"

"Ich kann nicht mehr dagegen ankämpfen. Es ist zu viel."

So sehr ich leben wollte, konnte ich fühlen, wie ich aufgab. Ich weiß nicht einmal, warum ich sie angerufen habe. Sie konnte nicht anders. Der Hebel war weg und es war nach Mitternacht. Der Sturm draußen zerstörtedas Haus. Bald würde ich aufs Meer hinausgefegt werden, um nie wieder etwas zu hören.

"Warte, Jack. Ich bin bald da."

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Sie würde nicht kommen. Selbst wenn die Fähren so spät fahren würden, würden sie es nicht wagen, in einem so heftigen Sturm zu operieren. Das Ende war nahe und ich konnte es fühlen.

01:13 Uhr

Nach einer langen Zeit des Selbstmitleids klopfte es an der Haustür.

Jessica? Nein, das konnte nicht sein.

Ich verließ vorsichtig das Schlafzimmer und stieg langsam die Treppe zum Wohnzimmer hinunter. Der Sturm wütete draußen, ein Windstoß heulte durch das Haus. Als ich die unterste Stufe erreichte, bemerkte ich, dass die Küste klar war. Leslie's Geist warnicht in Sicht.

So schnell ich konnte, ohne unerwünschte Aufmerksamkeit auf mich zu lenken, klapperte ich zur Tür und öffnete sie. Dahinter war eine schöne Frau in den Dreißigern, schwarze Haare, Pfirsichhaut und ein geschmackvolles Spritzen von Sommersprossen auf beiden Seitenvon ihrer Nase.

"Jessica?", Fragte ich.

"Wer wäre es sonst?"

Ihre Stimme und ihre freche Haltung beantworteten meine Frage mit Pik. Ich trat beiseite und sie stürmte sichtlich verärgert hinein. Ich schloss die Tür hinter mir, achtete darauf, sie nicht zu verschließen und riskierte, gegen eine andere Regel zu verstoßen. Ich hatte weniger Angst vor den übernatürlichen Konsequenzenals ich von Jessicas Wut war.

"Du hattest mir wirklich Sorgen gemacht, Jack. Was hast du überhaupt gemacht?"

Bevor ich antworten konnte, erschien eine kleine Gestalt hinter der Couch. Es war Leslie. Jessica folgte meinem Blick und sah durch den Raum.

"Jack ... wer ist das?"

"Meine Tochter."

„Ich wusste nicht, dass sie hier bei dir ist.“

„Du verstehst nicht. Meine Tochter ist seit zwei Jahren tot.“

Jessica trat an die Tür zurück, an der ich noch stand.

"Oh. Ich verstehe."

Nach wie vor stieß Leslie einen schrecklichen Schrei aus, der durch das Haus drang. Es war lauter als zuvor. Viel lauter. Jessica drehte sich zu mir um und legte unsere Hände auf unsere Ohren.

"Jack! Wir müssen hier raus! Folge mir!"

Wir rannten an Leslie vorbei und die Treppe zum Schlafzimmer hinauf.

"Okay, Jack. Lass uns loslegen."

Sie schloss die Tür und öffnete sie. Sie setzte diese Routine fort und enthüllte die vielen Räume des Hauses. Irgendwann öffnete sie sich zum Wohnzimmer. Jessica knallte sie schnell zu, bevor Leslie sich auf den Weg machen konnte, um uns zu holen.Schließlich öffnete es sich in den Flur.

Ja, das Flur.

Jessica packte mein Handgelenk.

"Komm schon. Lass uns gehen."

Ich riss meinen Arm zur Ablehnung zurück.

„Bist du verrückt? Ich war dort und habe nicht vor zurückzukehren. Hast du Raum 371 gesehen?“

Jessica stieß einen ihrer typischen Seufzer aus.

"Ja, ich weiß alles darüber. Solange wir dort ankommen, wo wir hingehen, bevor der Schatten es bemerkt, wird es uns gut gehen. Jetzt komm schon! Wir haben hier nicht viel Zeit."

Ich respektierte widerwillig ihre Wünsche. Ich war nicht daran interessiert, mich wieder diesem bedrohlichen Abschnitt der Halle zu stellen, aber Jessicas Rat hatte mich noch nicht enttäuscht. Außerdem war ich vor einer Stunde bereit zu sterben. Was auch immer das Schicksal mir widerfahren würdeEs könnte nichts Schlimmeres geben, als meine auferstandene tote Tochter zu sehen.

"Okay, Jessica. Ich bin bereit."

01:36 Uhr

Schritt für Schritt passend zum Tempo des anderen verschwanden wir im dunklen Flur, die Schlafzimmertür schloss sich hinter uns. Ich flüsterte, um das Biest nicht zu wecken.

"Wohin gehen wir überhaupt? Keine der Türen hier unten öffnet sich."

Ohne zu zögern antwortete sie.

"Man tut."

Es dauerte einen Moment, bis es einsank.

"Nein, Jessica! Ist das dein Ernst? Ich kann nicht in diesen Raum gehen. Er wohnt dort!"

Sie drehte sich zu mir um und legte ihre Hände auf beide Seiten meines Gesichts. Sie starrte mir mit einem Ausdruck purer Freundlichkeit in die Augen. Ich war überrascht von der unerwarteten Intimität.

"Jack, du musst dich beruhigen. Vertrau mir einfach. Uns wird es gut gehen. Ich verspreche es."

Was die Erklärungen angeht, war das ziemlich vage. Trotzdem war es beruhigend. Ich kann es nicht erklären, aber ich war gezwungen, ihr zu glauben. Es gab etwas an Jessica, das ich wirklich mochte. Eine Wärme, die um sie herum ausstrahlte.Eine ansteckende, beruhigende Kraft. Wir gingen weiter den Flur entlang, und ich brachte meine Reservierungen nicht noch einmal zur Sprache.

01:42 Uhr

Wir erreichten die Tür. Das war es. Der Moment der Wahrheit. Ich wollte sie gerade öffnen, als Jessica meine Hand zurückzog.

„Damit dies funktioniert, müssen Sie dreimal klopfen. Nicht mehr und nicht weniger.“

Ich nickte zustimmend. Ich hob meine Hand zum Holz und klopfte genau dreimal. Eine tiefe Angst erschütterte meine Nerven, als die Vorfreude zunahm. Nach wenigen Augenblicken wurde die Tür aufgerissen und enthüllte die schattenhafte Gestalt darin. Sie tratweg und bedeutete uns einzutreten. Ich sah zu Jessica hinüber, um sie zu genehmigen. Sie nickte und folgte mir hinein.

Das Wesen schloss leise die Tür hinter uns. Es ging dann zu uns hinüber und… veränderte sich. Ichs dunkle Gestalt wurde hell und beleuchtete den Rest des Raumes. Es war das Schlafzimmer. Nur, es war nicht genau dasDas Gleiche. Etwas stimmte nicht. Ich konnte es nicht genau sagen. Es fühlte sich einfach… anders an.

Die helle Gestalt schrumpfte dann zu einer leuchtenden Kugel und trieb davon, blickte durch eine der Wände und ließ uns allein. Mondlicht schien durch das Fenster. Das Glas war nicht mehr zerbrochen. Draußen gab es keinen Sturm. Alles warmakellos.

"Jessica, was ist gerade passiert?"

„Dies ist der sichere Raum des Hauses. Ein Ausfallsicherer, wenn zu viele Regeln verletzt werden.“

Sie konnte sagen, dass ich nicht folgte.

"Es ist eine Kopie des Schlafzimmers, kurz bevor die Dinge nach Süden gingen. Ein Moment, in dem wir eine Weile bleiben können. Im Morgengrauen wird alles wieder normal."

„Warum hast du mir vorher nichts davon erzählt?“

"Ehrlich gesagt ist es ein riskanter Schritt. Der Schatten ist ein launisches Wesen. Wenn Sie Raum 371 betreten, besteht nur eine 50% ige Chance, dass er Ihren Eintritt akzeptiert. Andernfalls sind Sie zum Scheitern verurteilt."

Ich konnte es nicht glauben.

"Du sagst mir, wir hätten sterben können? Du hast unser Leben mit einer 50% igen Chance riskiert?!"

Sie kam herüber und legte ihre Hände wieder auf mein Gesicht.

"Jack, wir sind in Sicherheit. Wir müssen nicht böse sein. Entspannen Sie sich. Wir wären sowieso durch die Hände des Hauses gestorben. Dies war unsere einzige Option."

Sie hatte Recht. Ehrlich gesagt war ich froh, dass sie da war. Ohne sie wäre ich ein Versager gewesen.

3:17 Uhr

Jessica hat einige Zeit damit verbracht, mein Manuskript durchzugehen. Ich habe einige Lücken ausgefüllt, damit sie die fettigeren Abschnitte überspringen und vor dem Schlafengehen fertig werden konnte.

"Jack, das ist wunderschön."

Ich war mir nicht so sicher. Vielleicht habe ich zu viel von mir hineingesteckt. Vielleicht hat das Blut, das ich auf die Seiten gegossen habe, die Bedeutung verdeckt. Wer bei klarem Verstand durch meine Verzweiflung schwimmen möchte, um selbst zu einer Geschichte zu gelangenwar mir nicht sicher, ob ich daran geglaubt habe?

"Es geht um dich, nicht wahr, Jack? Dies ist dein Leben von dem Moment an, als deine Tochter gestorben ist bis jetzt."

Ich fühlte mich entwirrt.

"Ich bin müde, Jessica. Ich glaube, ich werde es eine Nacht nennen."

Ich lächelte sie halb an, ging zum Bett und legte mich hin. Zu meiner Überraschung legte sie sich zu mir und legte ihre Hand auf meine Brust.

„Es ist okay, Jack. Ich habe noch nie ein Kind verloren, daher kann ich mir nicht vorstellen, mit welchen Dingen Sie es zu tun haben. Ich weiß, dass die Dinge niemals die gleichen sein werden. Das bedeutet nicht, dass Sie es müssengib auf. Was hätte deine Tochter gewollt? ”

Es gab keinen Kampf mehr gegen die Tränen.

"Du verstehst nicht, Jessica. Ich bin verantwortlich. Sie hat auf mich gewartet, als es passierte. Ich war ihr Vater und ich war nicht für sie da, als sie mich brauchte."

Jessica antwortete nicht. Ich schluchzte, bis nichts mehr in mir war. Als der Moment verging, stellte ich ihr eine Frage.

„Warum passieren diese Dinge hier?“

"Ehrlich gesagt, ich weiß es nicht wirklich."

Wir drehten uns zu einander um. Ihre Wärme hob wieder den Kopf und lud mich ein, dorthin zu kommen. Unsere Lippen trafen sich und damit wurde ein intensives Gefühl geboren. Wie nichts, was ich jemals gefühlt hatte. Eine düstere, ruhige Energie erfüllte dieLuft und beschichtete den Raum.

In einer Reihe von Ereignissen werde ich nie vollständig ergründen, Jessica und ich haben uns geliebt.

5:32 Uhr

Jessica schlief in meinen Armen ein. Ich blieb zum ersten Mal seit Jahren wach und zufrieden. Dann bohrte sich eine vertraute körperlose Stimme in mein Ohr und vergiftete meinen Geist.

"Was du fühlst, ist nicht real."

Zu diesem Zeitpunkt war ich mit den Stimmen und ihren Possen nur allzu vertraut. Ich habe ihre Aussage ignoriert.

„Sie tut dies jedem Mieter an. Sie ist eine Verführerin.“

Ich war versucht zu antworten, aber das Unterhalten war verboten. Ich konnte mir eine gebrochene Regel so nahe an der Ziellinie nicht leisten.

"Nur zwei Personen sind erlaubt, Jack. Zwei. Es ist eine einfache Regel."

Was hatte das mit irgendetwas zu tun? Was hatte die Stimme vor? Jessica war eine der beiden. Trotz meiner Unruhe biss ich mir weiter auf die Zunge.

„Immer nach Nachnamen fragen.“

Es gab einen Moment der Pause, bevor die Erkenntnis mich überflutete. Ich schnappte nach Luft. Eine Regel war tatsächlich gebrochen worden.

Ich sprang und trat in die Ecke des Raumes zurück. Jessica stand neben dem Bett. Ich hatte sie nicht einmal aufstehen sehen.

"Jack, geht es dir gut?"

Meine Atmung wurde mühsam. Es war schwierig, meine Abfrage auf normale Weise zu erstellen.

"Jessica ... bist du wirklich du, war das ... was ist dein Nachname?"

Das Licht verließ ihr Gesicht. Ihre jetzt leeren Augen schnitten durch mich hindurch. Ich rutschte zu Boden. Eine lange Zeit der Stille verging, bevor sich etwas änderte. Vorher sie geändert.

5:51 Uhr

Jessicas Gesicht weitete sich. Ihre Augen wurden groß, als wäre sie körperlich voller Blutlust. Sie stürzte sich auf mich. Ich wich dem Angriff aus und schlug hart gegen die Tür. Ich griff nach dem Knopf, aber er drehte sich nicht. Jessicas neue Formsprach. Ein gurgelndes, metallisches Geräusch, das von den Wänden abprallte.

"Es sieht so aus, als ob du bei mir feststeckst, Jack."

Sie stürzte sich wieder. Ich rutschte unter das Bett, um ihrer Reichweite zu entkommen. Ihre Füße bewegten sich um seinen Umfang; ein Raubtier umkreiste seine Beute. Es war jetzt nur noch eine Frage der Zeit.

Ich schloss die Augen und dachte an Charlotte und Leslie, die im Schnee spielten. Am letzten Tag sah ich sie zusammen. Dies wäre mein letzter Gedanke, als sich der Tod näherte. So schön, wie man es sich vor dem Tod hätte vorstellen können. Zumindest jetztIch könnte wieder bei ihr sein.

Ein schmerzhafter Aufschrei von Jessica unterbrach meine Konzentration. Das Licht im Raum hatte sich verändert. Ich rollte unter dem Bett hervor und sah sie sich in der Ecke winden. Die Sonne ging draußen über dem Horizont auf. Dies war meine Chance.

Ich rannte zu Jessica und biss den Hals zusammen. Sie kämpfte, war aber zu schwach, um sich zu befreien. Ich drückte sie gegen das Fenster. Ihre Haut schmolz und tropfte wie Kerzenwachs auf den Boden. Ihr Haar brannte knusprigschaute in ihre Augen, um auch nur ein Stück Menschlichkeit zu sehen; etwas, das mich überzeugen könnte, sie für alles zu verschonen, was sie mir bedeutet hatte. Es gab keine. Nur Bosheit. In diesem Moment wünschte ich mir aufrichtig, dass sie real gewesen wäre.

"Auf Wiedersehen, Jessica."

Mit so viel Kraft, wie ich aufbringen konnte, schob ich sie durch das Fenster. Ihre Form löste sich auf, bevor sie den Boden erreichen konnte. Der Wind trug ihre Asche in die endlose Weite des Ozeans.

Sie war nicht mehr.

***

Das Haus war still. Stunden vergingen. Als meine Mietzeit zu Ende ging, saß ich im Wohnzimmer und dachte über die Ereignisse der Woche nach. Auf seltsame Weise hatte ich mich mit Leslies Tod abgefunden. Die Schuldwürde immer da sein, aber ich hatte das Gefühl, ich könnte jetzt weitermachen, frei von den Fesseln, die mich einst gebunden haben.

KNOCK KNOCK

Ich öffnete die Tür und ließ Garrett herein.

"Ihre Fähre wartet!"

Ich nickte und sammelte meine Sachen. Ich wollte unbedingt gehen, hatte aber das Bedürfnis, ihn zuerst etwas zu fragen.

"Garrett, was ist das für ein Ort?"

Er grinste.

„Viele Wörter kommen mir in den Sinn. Anomalie, Portal, Unmöglichkeit. Ich persönlich denke, es ist ein Spiegel, der uns auf eine Weise zeigt, die wir nie für möglich gehalten hätten. Ein Ort, an dem sich unsere Vergangenheit und Gegenwart überschneiden. Vielleicht ist das richtige Wort dafür die Schließung. ”

Ich lächelte.

"Du bist vielleicht auf etwas, Garrett."

"Großartig! Heißt das, Sie werden eine gute Bewertung abgeben?"

Ich kicherte.

"Weißt du was, ich mache es gleich."

Ich habe die App geöffnet und mich durch die Liste geklickt. Beim Scrollen fielen mir einige Informationen auf.

Check-out Zeit: 12:00 Uhr

Ich schaute auf die Anzeige oben auf dem Display meines Telefons. Sie wurde von 11:59 bis 12:00 Uhr angezeigt. Ich ließ jemanden ein, bevor die Zeit abgelaufen war, was bedeutete, dass eine Regel verletzt worden warDas Ende der Liste kam mir in den Sinn, als die Angst einsetzte.

Ich werde kommen, um Sie abzuholen, aber nur, wenn die Mietzeit abgelaufen ist. Nicht einen Moment früher…

Das war nicht Garrett.

Ich sah auf und sah ihn direkt vor mir stehen.

"Stimmt etwas nicht, Jack?"

Ich ließ meine Sachen fallen und rannte so schnell ich konnte zum Dock. Die Fähre war gerade angekommen; der echte Garrett an Bord, bedeutete mir, mich zu beeilen. Nach dem Einsteigen drehte ich mich um und sah ein letztes Mal das Haus an.

Eine Silhouette stand am Fenster und winkte zum Abschied.

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SCHRIFTLICH VON : Christopher Maxim Kontakt Andere Geschichten Subreddit

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